Imagen: Pixabay

Cuando pensamos en monta√Īas rusas de los parque tem√°ticos lo primero que nos viene a la cabeza es esa pretendida sensaci√≥n de v√©rtigo y velocidad para la que se construyen. Sin embargo, muy pocas veces nos paramos a pensar c√≥mo se dise√Īan. Por ejemplo, ¬Ņsab√≠as que algunas est√°n llenas de arena?

Desde que comenzaron a aflorar en el S.XX, los ingenieros y dise√Īadores de las monta√Īas rusas han desarrollado todo tipo de formas innovadoras con las que construir estas estructuras imponentes para que sean seguras y confiables, sin restar ni un √°pice de emoci√≥n.

Esto ha permitido que a lo largo de los a√Īos cada empresa de dise√Īo haya establecido su propio estilo con caracter√≠sticas reconocibles que distinguen a sus m√°quinas del resto. De hecho, las monta√Īas rusas suelen ser la joya de la corona de los parques tem√°ticos, a mayor sensaci√≥n de peligro, m√°s populares son.

Aunque los estilos de dise√Īo son √ļnicos, todos cumplen la misma tarea de soportar trenes de alta velocidad mientras se lanzan por el aire. Y si alguna vez has estado en un parque importante, es posible que hayas notado que adem√°s de tener una apariencia visual √ļnica, cada dise√Īo de pista tambi√©n produce un sonido distinto a medida que los trenes pasan.

Resulta que el sonido producido por cada monta√Īa rusa est√° directamente relacionado con el dise√Īo de la pista, y de todos los diferentes estilos de pista, el dise√Īo de la caja de ra√≠les produce uno de los sonidos m√°s fuertes y reconocibles.

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Estos ‚Äúrugidos‚ÄĚ hacen de las monta√Īas algo ic√≥nico e intimidante, pero el ruido puede ser un problema en ciertas situaciones, especialmente cuando los parques tem√°ticos se encuentran adyacentes a √°reas residenciales. Un ejemplo de ello lo encontramos en Canada‚Äôs Wonderland, un parque tem√°tico ubicado en Ontario. El parque se abri√≥ por primera vez a principios de la d√©cada de 1980, y en ese momento estaba rodeado solo por tierras de cultivo.

Sin embargo, el terreno agrícola sufrió la expansión urbana a medida que la ciudad se expandía, y finalmente se construyó una gran área residencial adyacente al parque.

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En el a√Īo 2012, la compa√Ī√≠a B&M construy√≥ en el parque de Ontario la famosa Leviathan, la monta√Īa rusa m√°s alta que hab√≠an construido hasta la fecha, con 93 metros de altura y una velocidad de casi 150 km/h.

Imagen: Leviathan en Canada’s Wonderland (Chris / CC BY 2.0)

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Dicha monta√Īa se construy√≥ justo en la parte delantera del parque, y se extendi√≥ hasta el parking a unos cientos de metros de la zona residencial vecina. Ocurre que la monta√Īa cada vez emit√≠a sonidos m√°s fuertes, y los residentes del otro lado de la calle pod√≠an escuchar claramente el sonido, lo que provoc√≥ quejas por el ruido.

El parque contrat√≥ a un consultor ac√ļstico para realizar una evaluaci√≥n del sonido producido en cada trayecto y se determin√≥ que hab√≠a que hacer algo para acallar el Leviathan. As√≠ fue como se decidi√≥ que la mejor manera de reducir el ruido ser√≠a llenar la pista con arena. Dado que la primera bajada en picado era el principal culpable del problema del ruido, la atenci√≥n se centr√≥ solo en esta parte del viaje.

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No fue posible llenar los railes con arena porque esto requeriría que se abrieran y se soldaran, lo que sería perjudicial para la suavidad del recorrido, sin embargo, podían abrir y llenar las vigas de la caja.

Una vez que los ingenieros determinaron que la estructura y sus cimientos podrían soportar el peso adicional, el parque avanzó con su plan. Primero, se cortó un orificio en cada sección de viga de la caja. Luego se introdujo arena en cada sección a través de una máquina que usaba aire comprimido para enviar la arena a la altura requerida a través de un tubo largo.

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Imagen: Unsplash (Matt Bowden

Además, como cada sección de la pista está sellada en ambos extremos donde las piezas individuales se atornillan entre sí, la arena se introdujo en cada sección de la pista de forma individual, en lugar de llenar toda la viga a la vez. Después de rellenarse toda la sección, los orificios de las vigas se cerraron y soldaron.

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Aquel m√©todo de reducci√≥n de ruido fue un √©xito. El estruendoso sonido producido por la monta√Īa rusa se redujo considerablemente. La arena dentro de la pista funcionaba amortiguando la vibraci√≥n del acero, lo que redujo la amplitud de las ondas de sonido resultantes. A medida que las paredes de acero vibran contra la arena, las paredes empujan contra la arena y mueven las part√≠culas individuales, que transfieren a su vez la energ√≠a del acero.

Esta pérdida de energía se traduce en una reducción de la amplitud de las vibraciones y, por tanto, se reduce el volumen del sonido.

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Una t√©cnica que tambi√©n se ha utilizado en muchas otras monta√Īas rusas espectaculares, como la Gatekeeper en Cedar Point en Ohio o la Yukon Striker. [Art of Engineering]