La qu√≠mica no es algo que interese a nivel general, en parte debido a que no se suele dar de forma divertida -como ocurre con el resto de ramas de la ciencia-. Pero se puede hacer. Para muestra este art√≠culo con impresionantes reacciones qu√≠micas captadas en v√≠deo, acompa√Īadas de comentarios explicativos sobre cada una.

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El Kraken

El v√≠deo muestra lo que sucede al mezclar dicromato de amonio con tiocianato de mercurio y prenderle fuego. Podr√≠amos pensar pues que ‚Äúel Kraken‚ÄĚ que empieza a emanar del mini volc√°n a partir del segundo 0:34 es el resultado de la interacci√≥n de ambas sustancias. No es as√≠, realmente vemos dos reacciones qu√≠micas: la descomposici√≥n t√©rmica del dicromato de amonio, que genera las llamaradas m√°s vivas, y la descomposici√≥n t√©rmica del tiocianato de mercurio, que produce esos churros de apariencia org√°nica.

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En este otro vídeo vemos la descomposición térmica del tiocianato de mercurio sin dicromato de amonio:

Termita + hielo = ¬°Kaboom!

La terminata es una sustancia producto de mezclar aluminio y un óxido metálico. Al calentarla a altas temperaturas genera una reacción alumino-térmica que a su vez desprende mucho calor. Y bajo determinadas condiciones puede desatar una explosión como la del vídeo.

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Para lograrlo llenaron un caldero de metal de termita y lo rodearon de bloques de hielo. Seguido la calentaron a temperaturas de ignici√≥n, lo que desemboc√≥ en una violenta reacci√≥n exot√©rmica que liber√≥ peque√Īas cantidades de hierro fundido. Este descompuso el agua generando hidr√≥geno en la reacci√≥n que se inflam√≥ y explot√≥ al estar mezclado con el ox√≠geno del aire.

Transparente - √°mbar - negro...

Esta reacci√≥n se conoce como Briggs-Rauscher en honor a sus desarrolladores, S. Thomas C Briggs y Warren Rauscher. Es una reacci√≥n oscilante en la que tres sustancias interact√ļan entre s√≠ de manera c√≠clica: la primera le cambia el color a la segunda (incoloro-√°mbar), la segunda a la tercera (√°mbar-azul oscuro), la tercera a la primera (azul oscuro-incoloro) y vuelta a empezar.

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Dependiendo de las concentraciones de sustancias en la mezcla las transiciones entre colores son m√°s o menos prolongadas. Por otro lado a los aproximadamente 15 ciclos de ‚Äúincoloro-√°mbar-azul oscuro‚ÄĚ la reacci√≥n termina y da como resultado una soluci√≥n de color azul negruzco con olor a yodo.

Reacción 'Ladrido de perro'

Mostrada por primera vez por Justus von Liebig en 1835, la reacción Ladrido del perro es de tipo exotérmica y tiene lugar cuando se mezcla en un recipiente sellado óxido nitroso o nítrico con disulfuro de carbono.

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En cuanto la mezcla entra en contacto con una fuente de ignición arde rápidamente produciendo una luz azul brillante y azufre que queda adherido al recipiente. Además si la mezcla arde dentro de una probeta de diámetro reducido y bastante longitud, la onda de combustión se desplaza hacia abajo comprimiendo el gas a su paso lo que provoca un sonido similar al ladrido de un perro (de ahí su nombre).

Potasio y agua, desastre asegurado

Dentro del grupo de metales altamente reactivos el potasio est√° a la cabeza. Al exponerlo al aire interact√ļa casi al instante con el ox√≠geno para formar mon√≥xido y per√≥xido. Y con las condiciones y cantidades adecuadas de agua+potasio la cosa se pone muy explosiva: ante agua l√≠quida el potasio reacciona con virulencia desprendi√©ndose hidr√≥geno en el proceso que se inflama r√°pidamente.

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Fuego con CO2

El fuego y el CO2 normalmente no combinan bien. Pero la cosa cambia si en la ecuaci√≥n metemos magnesio ya que este reacciona exot√©rmicamente con el di√≥xido de carbono. Justo esto es lo que ense√Īa el v√≠deo: un fuego de metal-magnesio entre dos planchas de hielo seco -CO2 en estado s√≥lido- que da como resultado √≥xido de magnesio (las virutas blancas) y carbono (las negras).

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Nieve Instant√°nea

Al poliacrilato de sodio, un polímero formado por monómeros, también se le suele llamar SAP, siglas de super absorbent polymer. Agregándole agua aumenta su volumen hasta mil veces y en las medidas correctas muta en algo con la apariencia de la nieve.

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Explosión 'a un toque'

Existe una sustancia explosiva a√ļn m√°s sensible que la nitroglicerina: el triyoduro de nitr√≥geno, un compuesto org√°nico obtenido mediante la reacci√≥n de yodo con amoniaco. El menor movimiento lo hace explotar, liberando una nube de vapor de yodo, y es el √ļnico explosivo qu√≠mico conocido que detona al estar expuesto a part√≠culas alfa.

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Otro monstruo químico

Ya vimos que al prender fuego al tiocianato de mercurio nacía un Kraken. Pues una estructura similar surge al mezclar glicina con nitrato de bario, de zirconilo y de itrio.

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Ni est√°n todos los que son, ni son todos los que est√°n

¬ŅPura magia verdad? Pues no, es la qu√≠mica en todo su esplendor, y se podr√≠an poner muchos m√°s ejemplos de reacciones qu√≠micas que destacan por lo visual adem√°s de los mostrados. Si la recopilaci√≥n te ha sabido a poco, te recomiendo pasar por los siguientes tres canales de YouTube en los que encontrar√°s otros v√≠deos de reacciones qu√≠micas y f√≠sicas curiosas:

Por otro lado, si quieres ahondar en esto de la qu√≠mica, una buena forma de empezar es leyendo los contenidos de la secci√≥n de qu√≠mica del blog El Tamiz, especialmente los art√≠culos agrupados bajo el ep√≠grafe com√ļn ‚ÄúConoce tus elementos‚ÄĚ en los que desgranan las caracter√≠sticas fundamentales y dem√°s de los elementos de la tabla peri√≥dica.

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Foto de portada: Kiselev Andrey Valerevich / Shutterstock

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