Foto: CSI

Cuando la polic√≠a detuvo el autom√≥vil de Daniel Rushing por exceso de velocidad, nadie imagin√≥ que el incidente terminar√≠a con este pac√≠fico ciudadano de 64 a√Īos en el calabozo. La culpa del error la tuvo uno de los test de campo que la polic√≠a usa para detectar drogas. y lo peor es que no es el √ļnico caso.

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Tras comprobar que Rushing tenía licencia de armas, los agentes le pidieron inspeccionar el interior del automóvil por seguridad. Uno de ellos encontró unos diminutos cristales blancos en el suelo y decidió someterlos al habitual test antidrogas. El test indicó que se trataba de metaanfetamina.

Obviamente, de poco sirvi√≥ que el expediente de Rushing estuviera limpio de cr√≠menes o su explicaci√≥n sobre los finos cristales. El hombre pas√≥ 10 horas en el calabozo hasta que una prueba de laboratorio hecha y derecha confirm√≥ la versi√≥n del detenido. La sustancia blanca sospechosa era el az√ļcar crujiente que forma el glaseado de los d√≥nuts.

Hoy Rushing ha sido indemnizado con 37.500 d√≥lares por el equ√≠voco y este ciudadano puede bromear sobre el asunto diciendo que no volver√° a comer d√≥nuts en el coche. Sin embargo, no todos los casos acaban tan felizmente. Karlos Cashe, pas√≥ 90 d√≠as en prisi√≥n por un polvillo blanco que la polic√≠a encontr√≥ en el suelo de su coche en Orlando. El test de campo que la polic√≠a us√≥ dio positivo en coca√≠na. Cashe, que era alba√Īil, sab√≠a perfectamente que la sustancia no era otra cosa que yeso.

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Un test de detección de drogas cuesta alrededor de 18 dólares y se puede comprar online. Foto: Safariland

El problema es que los test de campo que la polic√≠a usa para detectar narc√≥ticos son cualquier cosa menos fiables. Una investigaci√≥n llevada a cabo por ProPublica y el The New York Times lleg√≥ a conclusiones muy inquietantes. Muchos de los test usan una sustancia llamada tiocitanato de cobalto que se ti√Īe de azul al contacto con la metaanfetaina.

Desgraciadamente también se pone azul con más de 80 sustancias, algunas perfectamente legales como las cremas para el acné o determinadas marcas de limpiasuelos. En algunos estados se usan otros test más fiables pero que requieren que el agente mezcle el contenido de tres tubos de ensayo en el orden correcto. Si no lo hace así, puede dar un falso positivo con la sustancia más insospechada.

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Los datos de la policía de Orlando revelan que el 20% de los arrestos por posesión de metaanfetamina terminan en nada porque la sustancia no era droga. En la mitad de estos casos fallidos, de hecho, la sustancia ni siquiera era ilegal.

Tras el incidente con Daniel Rushing, este demand√≥ al estado de Florida. La v√≠ctima no guarda ning√ļn rencor contra los polic√≠as que lo arrestaron, pero cree que es inadmisible que se sigan usando esos test de campo. Decenas de miles de casos similares al suyo que tienen lugar cada a√Īo en Estados Unidos le san la raz√≥n. [v√≠a NPR]