En el futuro, saber si una persona ha consumido una sustancia il√≠cita podr√≠a tardar solo segundos. Un grupo de investigadores ha creado una prueba f√°cil y r√°pida que determina la identidad de la sustancia consumida seg√ļn el tama√Īo de sus mol√©culas. ¬ŅEn qu√© consiste la prueba? Un trozo de papel.

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La prueba se realiza a trav√©s de la espectrometr√≠a de masas, una t√©cnica que ayuda determinar si hay mol√©culas de coca√≠na (que tienen una masa √ļnica) en el cuerpo. Adem√°s, la prueba tambi√©n puede detectar la presencia de metabolitos, que se producen cuando el cuerpo ha procesado la droga. Los resultados est√°n disponibles en 30 segundos, que ya es una gran diferencia comparado con las horas o d√≠as que pueden tardar los resultados de las pruebas tradicionales de sangre u orina.

Investigadores de la Universidad de Surrey, el Instituto Forense de Holanda y el Delft University of Technology publicaron el nuevo método en el diario Clinical Chemistry esta semana. Aunque la prueba se puede usar para detectar el consumo de cocaína, existe el potencial de que se use el método para identificar varias sustancias diferentes.

Una prueba en un humano funcionar√≠a de la siguiente manera, de acuerdo con la CNBC. Primero se colecta la huella en un peque√Īo trozo de papel y se deposita en un espectr√≥metro de masas, una m√°quina que analiza la composici√≥n de diferentes elementos qu√≠micos y sus masas. Luego, se a√Īade un solvente al papel y se realiza una peque√Īa carga el√©ctrica, lo cual libera las mol√©culas para que el espectr√≥metro las pueda analizar.

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La prueba funciona a√ļn cuando la persona se ha lavado las manos.

En un experimento de 39 participantes, un grupo que consistía de personas que usaban cocaína de forma regular y otras que no la usaban para nada, la prueba tenía una exactitud de un 99%.

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Los investigadores tienen grandes aspiraciones para su producto. Piensan que no solamente se podría utilizar en situaciones típicas, como en las investigaciones criminales y los hospitales. También se podría usar en situaciones de sobredosis y para confirmar que los pacientes están tomando sus medicinas.

[CNBC y The Telegraph]