Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Ilustración para el artículo titulado

El mismo sol que nos da luz y calor podría provocar un caos de dimensiones planetarias si 'estornuda' en la dirección equivocada. Científicos de la Sociedad Geológica Británica han comenzado un proyecto centrado en averiguar cómo proteger las redes eléctricas de La Tierra en caso de una supertormenta solar.

Advertisement

Las tormentas solares son eyecciones de masa coronal habituales en la superficie solar. Estas erupciones envían un chorro de partículas electromagnéticas. En los casos en los que la erupción alcanza a la Tierra, las tormentas solares generan hermosas auroras boreales. Sin embargo, si la tormenta es muy potente, las partículas pueden interferir las telecomunicaciones y, en casos extremos, incluso dañar las redes eléctricas. En 1859, una supertormenta solar conocida como Evento Carrington quemó los sistemas de telegrafía de varios estados norteamericanos. Más recientemente, en 1989, un evento mucho menos potente dejó sin luz a seis millones de personas en Quebec durante 12 horas.

Advertisement

La corteza terrestre tiene cierta carga eléctrica inofensiva. Cuando las tormentas solares alcanzan la tierra, afectan al campo magnético del planeta, incrementando esa carga eléctrica. El pico de tensión depende mucho del tipo de terreno y del agua que almacena pero, si la corriente sube lo suficiente, puede llegar a dañar instalaciones eléctricas como ocurrió en Quebec, donde dejó fuera de combate un transformador de la red primaria.

El primer trabajo en este sentido es averiguar cómo afectan exactamente las tormentas solares al campo eléctrico. Para ello, lo que han hecho los científicos de la Sociedad Geológica es construir tres estaciones con sensores subterráneos que miden los cambios en la corriente eléctrica. Enterrados a un metro de profundidad y separados cien metros entre sí, estos grupos de electrodos medirán los cambios en las corrientes del suelo a fin de determinar cuál es la mejor manera de proteger nuestras redes eléctricas en el futuro. [Space]

Advertisement

Foto: British Geological Survey©NERC

Share This Story

Get our newsletter