Imagen de la película Cats.
Captura de pantalla: Universal Pictures.

Por primera vez en la historia, un gobierno apoyar√° un plan para crear embriones de animales con c√©lulas humanas y llevarlos a t√©rmino, dando como resultado un tipo de ‚Äúhumanimal‚ÄĚ conocido como quimera humano-animal.

Seg√ļn Nature, un comit√© del Ministerio de Ciencia de Jap√≥n aprob√≥ una solicitud de los investigadores para desarrollar p√°ncreas humanos en ratas o ratones, el primer experimento de este tipo que ha obtenido aprobaci√≥n desde que fue revocada una prohibici√≥n del gobierno nacional a principios de este a√Īo.

‚ÄúFinalmente, estamos en condiciones de comenzar estudios serios en este campo despu√©s de 10 a√Īos de preparaci√≥n‚ÄĚ, dijo el investigador principal, Hiromitsu Nakauchi, al peri√≥dico japon√©s Asahi Shimbun.

En el pasado investigadores han creado embriones humano-animales, tales como embriones de ovejas y cerdos con células humanas, pero esos embarazos fueron interrumpidos después de pocos días o semanas. Este experimento tiene como objetivo llevar a término los embriones de quimera, lo que resultará en el nacimiento de los llamados humanimales reales, vivos y que respiran.

Advertisement

No obstante, para decepci√≥n de algunos de mis compa√Īeros de trabajo (y posiblemente de muchos lectores), esto no se trata de un paso m√°s para crear chicas-gato, ni tampoco es una forma de cruzarte con tu animal favorito. Los cient√≠ficos realizan este tipo de investigaci√≥n con la esperanza de que alg√ļn d√≠a proporcionen una fuente de √≥rganos humanos trasplantables de animales que ya tenemos la infraestructura para sacrificar, como es el caso de los cerdos. Los √≥rganos humanos para trasplante son realmente escasos.

Advertisement

Para esta investigaci√≥n, el equipo de Nakauchi dise√Īar√° embriones de roedores que no pueden desarrollar sus propios p√°ncreas, y despu√©s colocar√° c√©lulas madre humanas en ellos con el objetivo de que los embriones desarrollen p√°ncreas a partir de c√©lulas humanas. Lo siguiente ser√° trasplantar los embriones en roedores adultos, aunque Nakauchi dijo a Nature que planean proceder con cuidado, primero haci√©ndolos desarrollarse hasta estar casi a t√©rmino, antes de buscar lograr un nacimiento vivo en el futuro. Sin embargo, pausar√°n el experimento si entran demasiadas c√©lulas humanas en los cerebros de los embriones, seg√ļn Asahi Shimbun.

Si tienes dudas e inquietudes √©ticas acerca de este experimento, no eres el √ļnico. En 2017, Carolyn Neuhaus, una √©tica m√©dica que ahora forma parte del Centro Hastings de investigaci√≥n bio√©tica en Estados Unidos, dijo a Gizmodo que los cient√≠ficos deben dar un paso atr√°s y tener estas discusiones √©ticas como comunidad.

Advertisement

El dise√Īo presentado en el estudio japon√©s aborda algunas de las preguntas √©ticas m√°s importantes, como qu√© sucede si las c√©lulas humanas entran en el cerebro de un animal de prueba. Pero el resto de las inquietudes √©ticas, como la respuesta a si es correcto extraer √≥rganos humanos de un cerdo, no es muy diferente de los debates en torno a la √©tica de la agricultura industrial o el uso de animales en la investigaci√≥n cient√≠fica.

‚ÄúNo creo que [estas inquietudes] sean peores moralmente por la forma en que criamos cerdos para carne de alimento, pero mi presentimiento es que la forma de criar cerdos para recuperar √≥rganos requerir√≠a una desviaci√≥n de la forma en que se cr√≠an estos animales [para la investigaci√≥n]‚ÄĚ, dijo Neuhaus. Otra voz importante que se escuchar√° en este debate es la de las personas que realmente necesitan √≥rganos de transplante.

Advertisement

En resumen, los humanimales de 2019 probablemente no ser√°n del tipo que produce pesadillas. Pero‚Ķ ¬Ņy los humanimales del futuro? Bueno, eso depende de tu imaginaci√≥n.