Imagen: Zhao Chuang

Hasta 215 huevos fosilizados de pterosaurio, muchos de ellos con embriones perfectamente preservados. El increíble hallazgo encontrado en China abre la puerta a muchos de los secretos de este antiguo reptil volador en su etapa más temprana.

Para ser más exactos, los investigadores desenterraron 215 huevos con embriones preservados de la familia Hamipterus tianshanensis, lo cuales se alimentan de peces, proporcionando una nueva comprensión del llamado primo de los dinosaurios, incluida la evidencia de que sus bebés nacieron sin poder volar y que necesitaban de cierta atención parental en sus inicios.

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Tal y como explican los investigadores que desenterraron esta enorme cantidad de huevos, los Hamipterus tianshanensis eran una especie cuyos adultos tenían una cresta sobre un cráneo alargado, dientes puntiagudos y una envergadura de más de 3,5 metros. También fueron los primeros vertebrados voladores de la Tierra. De hecho, las aves y los murciélagos aparecieron más tarde.

Los cientos de f√≥siles de Hamipterus adultos junto con los huevos se encontraron en Uygur, Xinjiang, un hallazgo que probablemente convertir√° a esta especie del per√≠odo Cret√°cico que vivi√≥ hace 120 millones de a√Īos en la m√°s comprendida de todos los pterosaurios.

Algunos de los huevos fosilizados encontrados. EPA

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Los huevos, de hasta 7,2 centímetros de largo, eran flexibles con una capa externa fina y dura marcada por grietas y fisuras que cubrían una capa interna de membrana gruesa, muy parecida a los huevos blandos de algunas serpientes y lagartos modernos. Los investigadores creen que pueden llegar a estar presentes hasta 300 huevos en la zona, algunos enterrados bajo los fósiles expuestos.

En cuanto a los primeros descubrimientos sobre la vida de este r√©ptil volador, ‚Äúlos huesos embrionarios indicaron que las patas traseras de un beb√© Hamipterus se desarrollaban m√°s r√°pidas que los elementos cruciales del ala, como el h√ļmero‚ÄĚ, seg√ļn explic√≥ el paleont√≥logo Alexander Kellner.

Adem√°s, ‚Äúalgunas aves pod√≠an volar el mismo d√≠a en que sal√≠an del huevo, mientras que otras necesitaban un largo per√≠odo de cuidado parental. Nuestra conclusi√≥n es que un beb√© Hamipterus pod√≠a caminar, pero no pod√≠a volar‚ÄĚ, asegura el paleont√≥logo Shunxing Jiang.

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El equipo cree que estos pterosaurios viv√≠an en una colonia bastante grande, cerca de un gran lago de agua dulce. Kellner cit√≥ evidencias de que las hembras se juntaron para poner huevos en las colonias de anidaci√≥n, y luego fueron regresando a lo largo de los a√Īos al mismo sitio.

Tambi√©n sospechan que tanto los huevos como los restos de j√≥venes y adultos fueron arrastrados desde alg√ļn punto de anidaci√≥n durante una tormenta hacia el lago, espacio donde fueron preservados y posteriormente fosilizados. [ScienceAlert]