La semana pasada, los medios locales indicaron que un meteorito golpe√≥ la ciudad cubana de Vi√Īales despu√©s de haber volado a lo largo de los Cayos de Florida. Adem√°s, los residentes informaron que escucharon un gran zumbido s√≥nico y que vieron un rastro en el cielo. El evento fue aparentemente recogido por el radar del Servicio Meteorol√≥gico Nacional de Cayo Hueso, as√≠ como captado en v√≠deo por los locales y una c√°mara web en Ft. Myer conectada a EarthCam.

Ahora sabemos lo poderoso que fue ese evento. Seg√ļn los nuevos datos publicados por el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro de la NASA y se√Īalados por CNET, la colisi√≥n del objeto con la atm√≥sfera liber√≥ la energ√≠a de alrededor de 1,4 kilotones (1,400 toneladas) de TNT.

Eso puede parecer mucho (y lo es). Pero tales eventos son relativamente comunes. Aproximadamente el 71% de la superficie de la Tierra est√° cubierta por agua, y los seres humanos est√°n lejos de estar distribuidos por igual en su tierra, lo que significa que muchos impactos se producen con pocos o ning√ļn testigo ocular humano.

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Una serie de impactos en 2018 superaron los de la semana pasada, aunque como se√Īal√≥ CNET, la detonaci√≥n sobre Cuba fue una de las bolas de fuego m√°s notables desde que el meteoro golpe√≥ a Chelyabinsk, Rusia, cerca de la frontera con Kazajst√°n en 2013. Los cient√≠ficos dicen que la explosi√≥n deton√≥ con una fuerza de m√°s de 470 kilotones de TNT, o casi tan fuerte como el ‚ÄúIvy King‚ÄĚ del MK-18 en 1952, la bomba de fisi√≥n pura m√°s grande jam√°s probada por Estaods Unidos con 500 kilotones. Seg√ļn una hoja informativa de la Universidad de Tulane, el objeto de Chelyabinsk probablemente ten√≠a alrededor de 17-20 metros de di√°metro.

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El objeto que explot√≥ sobre Cuba era probablemente mucho m√°s peque√Īo, aproximadamente del tama√Īo de una camioneta. Los medios cubanos informaron que los locales encontraron lo que cre√≠an que era lo que quedaba despu√©s de que se quem√≥ en la atm√≥sfera en forma de peque√Īas rocas negras del tama√Īo de un tel√©fono m√≥vil. Se inform√≥ que tan solo se produjeron da√Īos menores a la propiedad, tales como ventanas rotas, probablemente debido a ese zumbido s√≥nico generado por el objeto que supera la velocidad del sonido, sin heridos. [CNET]