Un lanzamiento afortunado.

Cuando Kawhi Leonard, de los Toronto Raptors, recibió el balón a 4.2 segundos del final del séptimo partido empatados a puntos, no parecía que tuviera un buen lanzamiento. Los Sixers lo tenían bien defendido. Ben Simmons lo obligó a ir a la esquina, y Joel Embiid se aseguró de que no pudiera ver bien. Cuando Leonard lanzó justo antes de la bocina, estaba convencido de que los Sixers y los Raptors se dirigían al tiempo extra.

Incluso cuando golpe√≥ el borde, parec√≠a corto. Luego rebot√≥ y rebot√≥ y baj√≥. Un golpe de suerte, grit√©. Se lo envi√© a la gente. Lo pens√© toda la noche. Todav√≠a estoy pensando en ello. ¬ŅC√≥mo diablos entr√≥ eso?

Varios videos de Youtube ahora acusan a la NBA de manipular el tiro con imanes. Otros en Reddit creen lo mismo. Para ser justos, muchas veces esos sitios atraen a la clase de gente que pensar√≠a que el baloncesto profesional est√° controlado por imanes, y como con cualquier cosa en Internet, es dif√≠cil decir d√≥nde termina la iron√≠a y comienza la sinceridad. Tambi√©n es probable que al menos algunas personas hayan tenido que lidiar con su frustraci√≥n ante el tiro de Leonard para abrazar las teor√≠as de la conspiraci√≥n. (¬ŅUtiliz√≥ la liga una bola especial hecha de metal en la √ļltima posesi√≥n, o la bola est√° hecha de metal todo el tiempo y los imanes de la canasta se activaron para el tiro de Kawhi? Solo estoy tratando de averiguar c√≥mo funcionan estas mentes).

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Con el fin de desacreditar la teoría de la canasta magnética y también para sobrellevar mi propia conmoción, hablé con dos físicos de Filadelfia para averiguar cómo demonios entró esa bola.

El primero fue el Dr. Michael Vogeley, jefe de departamento asociado para estudios de posgrado en el departamento de f√≠sica de la Universidad de Drexel. ‚ÄúEntr√≥ porque Leonard puso una trayectoria inusualmente alta en la pelota para superar el brazo extendido de Embiid‚ÄĚ, dijo Vogeley en un correo electr√≥nico. ‚ÄúPor lo general, un impacto en el borde frontal choca o salta. Aqu√≠ rebota casi en l√≠nea recta‚ÄĚ.

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Hay pistas con lo que dijo Leonard despu√©s del partido. ‚ÄúUn par de posesiones antes, tuve el mismo tipo de tiro de tres y termin√© qued√°ndome corto‚ÄĚ, dijo el jugador de los Raptors. ‚ÄúSimplemente pens√© que ten√≠a que ponerlo a√ļn m√°s alto que el √ļltimo tiro‚ÄĚ.

Vogeley continu√≥ describiendo c√≥mo el primer rebote de la pelota fue casi recto: ‚ÄúEl impulso horizontal hacia el borde se cancela casi exactamente por el efecto del momento angular del retroceso cuando golpea el borde. Hay suficiente impulso hacia el centro del borde que, despu√©s de tres rebotes m√°s, se resuelve‚ÄĚ.

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Bernd Surrow, vicepresidente del departamento de f√≠sica de Temple University, tambi√©n ten√≠a una explicaci√≥n. Dijo que si bien es dif√≠cil explicrlo desde los √°ngulos de la c√°mara de video, es ‚Äúmuy probable‚ÄĚ que la pelota de baloncesto haya entrado debido a ‚Äúun mayor nivel de fricci√≥n durante un reflejo de la pelota ya que la bola estaba girando‚ÄĚ.

‚ÄúSi un objeto rebota contra una pared, el √°ngulo incidente es id√©ntico al √°ngulo de reflexi√≥n, asumiendo que cualquier fuerza del objeto paralelo a la pared es muy peque√Īa‚ÄĚ, escribi√≥ Surrow en un correo electr√≥nico. ‚ÄúEsto se puede cambiar si le das un giro a la bola y permites que la fuerza se mueva en paralelo a la pared y, por lo tanto, modifiques la trayectoria despu√©s del impacto, lo que lleva al hecho de que el √°ngulo incidente ser√≠a diferente del √°ngulo de reflexi√≥n‚ÄĚ.

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El backspin (la cantidad de rotaci√≥n hacia atr√°s √≥ptima que hay que darle a un lanzamiento)que Leonard siempre pone en la pelota cuando lanza es importante para sus posibilidades. ‚ÄúEl chico tiene un gran toque o tacto‚ÄĚ, dijo Herb Magee, el legendario entrenador de Filadelfia conocido como The Shot Doctor. ‚ÄúSi ves la pelota cuando la lanza, tiene una rotaci√≥n perfecta siempre ... Si lo miras, ves cu√°nto tiempo se mantuvo. Estaba casi en el suelo y a√ļn sosten√≠a su brazo derecho para seguir adelante‚ÄĚ. Una de las cosas que Magee ense√Īa a sus jugadores en la Universidad de Jefferson es a completar el lanzamiento; b√°sicamente, usa un‚ÄĚ tiro exagerado‚ÄĚ para asegurarse de que su lanzamiento sea tan recto como tu quieras.

Leonard siempre completa su tiro. ‚ÄúTiene una forma hermosa de hacerlo‚ÄĚ, dijo Magee. ‚Äú√Čl lanza con la mano como gu√≠a todo el tiempo. Su forma no cambia si est√° en movimiento o si se est√° preparando para lanzar‚ÄĚ. De esa forma, el disparo sobre Embiid fue solo otro disparo m√°s para √©l. Magee estuvo de acuerdo con los f√≠sicos: ‚ÄúLa trayectoria del disparo, debido a que tuvo que pasar por Embiid, hizo que la pelota fuera un poco m√°s alta de lo que normalmente lanza, y la pelota cay√≥ en un arco descendente. Luego atrap√≥ el arco de la canasta en el lugar perfecto y, por tanto, los tres o cuatro rebotes antes de que se desplomara‚ÄĚ.

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O, como dijo Vogeley: ‚ÄúSuerte, no. F√≠sica, s√≠. Y solo ayuda un poco que Leonard sea un lanzador de triples de casi el 40% de efectividad en toda su carrera‚ÄĚ.

No eran imanes. No fue suerte. Fue un gran lanzamiento de un gran tirador en un enorme partido de playoffs. Y ahora la ciencia detr√°s de esto me perseguir√° hasta el fin de los tiempos.