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La canasta más imposible de la NBA de la que todo el mundo habla, explicada a través de la física

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Un lanzamiento afortunado.

Cuando Kawhi Leonard, de los Toronto Raptors, recibió el balón a 4.2 segundos del final del séptimo partido empatados a puntos, no parecía que tuviera un buen lanzamiento. Los Sixers lo tenían bien defendido. Ben Simmons lo obligó a ir a la esquina, y Joel Embiid se aseguró de que no pudiera ver bien. Cuando Leonard lanzó justo antes de la bocina, estaba convencido de que los Sixers y los Raptors se dirigían al tiempo extra.

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Incluso cuando golpeó el borde, parecía corto. Luego rebotó y rebotó y bajó. Un golpe de suerte, grité. Se lo envié a la gente. Lo pensé toda la noche. Todavía estoy pensando en ello. ¿Cómo diablos entró eso?

Varios videos de Youtube ahora acusan a la NBA de manipular el tiro con imanes. Otros en Reddit creen lo mismo. Para ser justos, muchas veces esos sitios atraen a la clase de gente que pensaría que el baloncesto profesional está controlado por imanes, y como con cualquier cosa en Internet, es difícil decir dónde termina la ironía y comienza la sinceridad. También es probable que al menos algunas personas hayan tenido que lidiar con su frustración ante el tiro de Leonard para abrazar las teorías de la conspiración. (¿Utilizó la liga una bola especial hecha de metal en la última posesión, o la bola está hecha de metal todo el tiempo y los imanes de la canasta se activaron para el tiro de Kawhi? Solo estoy tratando de averiguar cómo funcionan estas mentes).

Con el fin de desacreditar la teoría de la canasta magnética y también para sobrellevar mi propia conmoción, hablé con dos físicos de Filadelfia para averiguar cómo demonios entró esa bola.

El primero fue el Dr. Michael Vogeley, jefe de departamento asociado para estudios de posgrado en el departamento de física de la Universidad de Drexel. “Entró porque Leonard puso una trayectoria inusualmente alta en la pelota para superar el brazo extendido de Embiid”, dijo Vogeley en un correo electrónico. “Por lo general, un impacto en el borde frontal choca o salta. Aquí rebota casi en línea recta”.

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Hay pistas con lo que dijo Leonard después del partido. “Un par de posesiones antes, tuve el mismo tipo de tiro de tres y terminé quedándome corto”, dijo el jugador de los Raptors. “Simplemente pensé que tenía que ponerlo aún más alto que el último tiro”.

Vogeley continuó describiendo cómo el primer rebote de la pelota fue casi recto: “El impulso horizontal hacia el borde se cancela casi exactamente por el efecto del momento angular del retroceso cuando golpea el borde. Hay suficiente impulso hacia el centro del borde que, después de tres rebotes más, se resuelve”.

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Bernd Surrow, vicepresidente del departamento de física de Temple University, también tenía una explicación. Dijo que si bien es difícil explicrlo desde los ángulos de la cámara de video, es “muy probable” que la pelota de baloncesto haya entrado debido a “un mayor nivel de fricción durante un reflejo de la pelota ya que la bola estaba girando”.

Si un objeto rebota contra una pared, el ángulo incidente es idéntico al ángulo de reflexión, asumiendo que cualquier fuerza del objeto paralelo a la pared es muy pequeña”, escribió Surrow en un correo electrónico. “Esto se puede cambiar si le das un giro a la bola y permites que la fuerza se mueva en paralelo a la pared y, por lo tanto, modifiques la trayectoria después del impacto, lo que lleva al hecho de que el ángulo incidente sería diferente del ángulo de reflexión”.

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El backspin (la cantidad de rotación hacia atrás óptima que hay que darle a un lanzamiento)que Leonard siempre pone en la pelota cuando lanza es importante para sus posibilidades. “El chico tiene un gran toque o tacto”, dijo Herb Magee, el legendario entrenador de Filadelfia conocido como The Shot Doctor. “Si ves la pelota cuando la lanza, tiene una rotación perfecta siempre ... Si lo miras, ves cuánto tiempo se mantuvo. Estaba casi en el suelo y aún sostenía su brazo derecho para seguir adelante”. Una de las cosas que Magee enseña a sus jugadores en la Universidad de Jefferson es a completar el lanzamiento; básicamente, usa un” tiro exagerado” para asegurarse de que su lanzamiento sea tan recto como tu quieras.

Leonard siempre completa su tiro. “Tiene una forma hermosa de hacerlo”, dijo Magee. “Él lanza con la mano como guía todo el tiempo. Su forma no cambia si está en movimiento o si se está preparando para lanzar”. De esa forma, el disparo sobre Embiid fue solo otro disparo más para él. Magee estuvo de acuerdo con los físicos: “La trayectoria del disparo, debido a que tuvo que pasar por Embiid, hizo que la pelota fuera un poco más alta de lo que normalmente lanza, y la pelota cayó en un arco descendente. Luego atrapó el arco de la canasta en el lugar perfecto y, por tanto, los tres o cuatro rebotes antes de que se desplomara”.

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O, como dijo Vogeley: “Suerte, no. Física, sí. Y solo ayuda un poco que Leonard sea un lanzador de triples de casi el 40% de efectividad en toda su carrera”.

No eran imanes. No fue suerte. Fue un gran lanzamiento de un gran tirador en un enorme partido de playoffs. Y ahora la ciencia detrás de esto me perseguirá hasta el fin de los tiempos.

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