Un lanzamiento afortunado.

Cuando Kawhi Leonard, de los Toronto Raptors, recibió el balón a 4.2 segundos del final del séptimo partido empatados a puntos, no parecía que tuviera un buen lanzamiento. Los Sixers lo tenían bien defendido. Ben Simmons lo obligó a ir a la esquina, y Joel Embiid se aseguró de que no pudiera ver bien. Cuando Leonard lanzó justo antes de la bocina, estaba convencido de que los Sixers y los Raptors se dirigían al tiempo extra.

Incluso cuando golpeó el borde, parecía corto. Luego rebotó y rebotó y bajó. Un golpe de suerte, grité. Se lo envié a la gente. Lo pensé toda la noche. Todavía estoy pensando en ello. ¿Cómo diablos entró eso?

Varios videos de Youtube ahora acusan a la NBA de manipular el tiro con imanes. Otros en Reddit creen lo mismo. Para ser justos, muchas veces esos sitios atraen a la clase de gente que pensarĂ­a que el baloncesto profesional estĂĄ controlado por imanes, y como con cualquier cosa en Internet, es difĂ­cil decir dĂłnde termina la ironĂ­a y comienza la sinceridad. TambiĂ©n es probable que al menos algunas personas hayan tenido que lidiar con su frustraciĂłn ante el tiro de Leonard para abrazar las teorĂ­as de la conspiraciĂłn. (ÂżUtilizĂł la liga una bola especial hecha de metal en la Ășltima posesiĂłn, o la bola estĂĄ hecha de metal todo el tiempo y los imanes de la canasta se activaron para el tiro de Kawhi? Solo estoy tratando de averiguar cĂłmo funcionan estas mentes).

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Con el fin de desacreditar la teoría de la canasta magnética y también para sobrellevar mi propia conmoción, hablé con dos físicos de Filadelfia para averiguar cómo demonios entró esa bola.

El primero fue el Dr. Michael Vogeley, jefe de departamento asociado para estudios de posgrado en el departamento de física de la Universidad de Drexel. “Entró porque Leonard puso una trayectoria inusualmente alta en la pelota para superar el brazo extendido de Embiid”, dijo Vogeley en un correo electrónico. “Por lo general, un impacto en el borde frontal choca o salta. Aquí rebota casi en línea recta”.

Hay pistas con lo que dijo Leonard despuĂ©s del partido. “Un par de posesiones antes, tuve el mismo tipo de tiro de tres y terminĂ© quedĂĄndome corto”, dijo el jugador de los Raptors. “Simplemente pensĂ© que tenĂ­a que ponerlo aĂșn mĂĄs alto que el Ășltimo tiro”.

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Vogeley continuĂł describiendo cĂłmo el primer rebote de la pelota fue casi recto: “El impulso horizontal hacia el borde se cancela casi exactamente por el efecto del momento angular del retroceso cuando golpea el borde. Hay suficiente impulso hacia el centro del borde que, despuĂ©s de tres rebotes mĂĄs, se resuelve”.

Bernd Surrow, vicepresidente del departamento de fĂ­sica de Temple University, tambiĂ©n tenĂ­a una explicaciĂłn. Dijo que si bien es difĂ­cil explicrlo desde los ĂĄngulos de la cĂĄmara de video, es “muy probable” que la pelota de baloncesto haya entrado debido a “un mayor nivel de fricciĂłn durante un reflejo de la pelota ya que la bola estaba girando”.

“Si un objeto rebota contra una pared, el ĂĄngulo incidente es idĂ©ntico al ĂĄngulo de reflexiĂłn, asumiendo que cualquier fuerza del objeto paralelo a la pared es muy pequeña”, escribiĂł Surrow en un correo electrĂłnico. “Esto se puede cambiar si le das un giro a la bola y permites que la fuerza se mueva en paralelo a la pared y, por lo tanto, modifiques la trayectoria despuĂ©s del impacto, lo que lleva al hecho de que el ĂĄngulo incidente serĂ­a diferente del ĂĄngulo de reflexiĂłn”.

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El backspin (la cantidad de rotaciĂłn hacia atrĂĄs Ăłptima que hay que darle a un lanzamiento)que Leonard siempre pone en la pelota cuando lanza es importante para sus posibilidades. “El chico tiene un gran toque o tacto”, dijo Herb Magee, el legendario entrenador de Filadelfia conocido como The Shot Doctor. “Si ves la pelota cuando la lanza, tiene una rotaciĂłn perfecta siempre ... Si lo miras, ves cuĂĄnto tiempo se mantuvo. Estaba casi en el suelo y aĂșn sostenĂ­a su brazo derecho para seguir adelante”. Una de las cosas que Magee enseña a sus jugadores en la Universidad de Jefferson es a completar el lanzamiento; bĂĄsicamente, usa un” tiro exagerado” para asegurarse de que su lanzamiento sea tan recto como tu quieras.

Leonard siempre completa su tiro. “Tiene una forma hermosa de hacerlo”, dijo Magee. “Él lanza con la mano como guĂ­a todo el tiempo. Su forma no cambia si estĂĄ en movimiento o si se estĂĄ preparando para lanzar”. De esa forma, el disparo sobre Embiid fue solo otro disparo mĂĄs para Ă©l. Magee estuvo de acuerdo con los fĂ­sicos: “La trayectoria del disparo, debido a que tuvo que pasar por Embiid, hizo que la pelota fuera un poco mĂĄs alta de lo que normalmente lanza, y la pelota cayĂł en un arco descendente. Luego atrapĂł el arco de la canasta en el lugar perfecto y, por tanto, los tres o cuatro rebotes antes de que se desplomara”.

O, como dijo Vogeley: “Suerte, no. Física, sí. Y solo ayuda un poco que Leonard sea un lanzador de triples de casi el 40% de efectividad en toda su carrera”.

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No eran imanes. No fue suerte. Fue un gran lanzamiento de un gran tirador en un enorme partido de playoffs. Y ahora la ciencia detrĂĄs de esto me perseguirĂĄ hasta el fin de los tiempos.