¬ŅQu√© se necesita falta para simular gravedad de forma artificial en el espacio? Cualquiera que haya visto un poco de cine contestar√° que basta con fabricar una nave que gire sobre s√≠ misma para que la fuerza centr√≠fuga sea equivalente a la de la gravedad. La respuesta es te√≥ricamente correcta, pero hacer realidad ese plan es algo muy distinto.

La idea de estaciones espaciales en forma de rueda que giran para que sus tripulantes puedan permanecer pegados al suelo en lugar de flotar no es nueva. La hemos visto en decenas de pel√≠culas desde 2001: A Space Odyssey hasta The Martian. En los a√Īos 60, la NASA fabric√≥ un simulador gigante para tratar de probar si la fuerza centr√≠fuga provocada por el giro de un objeto pod√≠a usarse para simular gravedad dentro de ese objeto. Los resultados fueron positivos, pero nunca se ha llegado a fabricar una nave as√≠. ¬ŅPor qu√©?

Como explican en este vídeo de Real Engineering, la razón es puramente práctica. Para construir una estación espacial así hace falta una cantidad desmesurada de recursos y dinero.

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El primer problema es el tama√Īo de la estaci√≥n. En el caso que nos ocupa, la fuerza centr√≠fuga es proporcional al di√°metro a la velocidad de giro, y las naves espaciales de este tipo que vemos en el cine no se preocupan mucho de c√°lculos. En 2001: A space Odyssey, por poner un ejemplo, la estaci√≥n espacial tiene un di√°metro de 300 metros y gira a una velocidad aproximada de 1rpm. Esa configuraci√≥n apenas basta para simular la gravedad lunar, que es 1/6 de la terrestre. Para simular una gravedad como la de la superficie de la Tierra tendr√≠a que girar a 2,4rpm.

Si la nave tuviera un tama√Īo m√°s realista (25 metros de radio), tendr√≠a que girar a 6rpm, lo que probablemente ser√≠a poco pr√°ctico para realizar experimentos y desorientar√≠a a los astronautas. Adem√°s, la gravedad depende de la distancia al centro de giro. En una estaci√≥n tan peque√Īa, la gravedad percibida en los pies de una persona ser√≠a diferente a la percibida en la cabeza. Volviendo a la ISS, en realidad parte de la gracia de nuestra actual estaci√≥n en √≥rbita es que permite experimentar con microgravedad.

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Definitivamente, para que simule la gravedad de forma funcional, una estaci√≥n espacial debe ser muy grande, y solo poner en √≥rbita los materiales para construirla es incre√≠blemente caro. Poner en √≥rbita un kilo de peso en uno de los actuales cohetes Falcon 9 de SpaceX cuesta 2700 d√≥lares. Cuando la compa√Ī√≠a comience a operar su nueva variante pesada del Falcon 9, ese precio se reducir√° a 1.650 d√≥lares por cada kilo de carga.

Probablemente el coste se pueda recortar el día que seamos capaces de extraer metales de los asteroides que flotan en el Sistema Solar y procesarlos en el espacio. Incluso entonces, construir estructuras de 60 kilómetros de diámetro como la estación de la película Elyssium serán todo un reto de ingeniería. [víaReal Engineering]

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