El oso Nyan Htoo. Imagen: University of Edinburgh

La imagen no est√° trucada ni retocada por alg√ļn programa de edici√≥n. Se trata de la lengua de un pobre oso que se hizo tan grande que los veterinarios tuvieron que extirparla quir√ļrgicamente. Un caso m√©dico √ļnico que jam√°s se ha hab√≠a visto anteriormente.

El animal era un oso negro de Taiw√°n, tambi√©n llamados oso de la luna, rescatado en Myanmar cuando era un cachorro. De nombre Nyan Htoo, comenz√≥ a mostrar signos de una curiosa dolencia: su lengua se hinchaba a un tama√Īo prodigioso.

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En el a√Īo 2016, los veterinarios lo operaron para tratar de resolver el problema, pero despu√©s de que Htoo tuviera una buena recuperaci√≥n inicial, la lengua volvi√≥ a crecer, esta vez m√°s que nunca.

En junio de 2017, la lengua era tan descomunal que le estaba produciendo heridas en los dientes. La agonía del animal era tal, que con frecuencia necesitaba descansar la cabeza debido al peso adicional.

El oso Nyan Htoo.Imagen: University of Edinburgh

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Este tipo de osos (los Ursus thibetanus) suelen ser objeto de misiones de rescate. A menudo son cazados furtivamente, vendidos, asesinados o mantenidos en cautiverio para utilizar varias de sus partes del cuerpo. De hecho, un objetivo especialmente com√ļn es su bilis, que todav√≠a se usa en la medicina tradicional asi√°tica a pesar de la disponibilidad de alternativas sint√©ticas y herbales.

Debido a esto y a la pérdida de su hábitat por culpa de la tala de árboles, la expansión agrícola y las carreteras, la especie figura como una de las más vulnerables en la lista de las especies en peligro.

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Los encargados de salvarle la vida al oso fueron un equipo internacional que se desplazó hasta la zona para trabajar en conjunto y amputarle la monstruosa lengua de nada menos que 3 kilos.

La patolog√≠a posquir√ļrgica sugiere que la lengua hinchada puede haber sido causada por elefantiasis, una hinchaz√≥n del tejido causada por gusanos par√°sitos que se transmiten a trav√©s de la picadura del mosquito.

La enfermedad, también conocida como filariasis linfática, se produce cuando las lombrices bloquean el flujo de líquido llamado linfa. La linfa es el sistema de drenaje del cuerpo y está hecho de plasma sanguíneo y fluidos que fluyen a través de los vasos linfáticos para reintegrarse a la sangre.

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Lo ins√≥lito del caso es que hasta ahora se conoc√≠an casos en humanos, algo bastante com√ļn, pero nunca en osos. Sea como fuere, la historia tuvo un final feliz, ya que el √©xito de la cirug√≠a permitir√° al oso recuperarse y adaptarse a su nueva vida. [The University of Edimburgh v√≠a LiveScience]