Imagen: Eduard Korniyenko, fotografía cedida para la entrevista.

La General Yermolov Cadet School ense√Īa a sus estudiantes los mismos temas que aprender√≠an en cualquier otro centro de primaria y secundaria ruso, pero con algunos a√Īadidos sorprendentes: disciplina militar, supervivencia, patriotismo, manejo de armas de fuego y armas blancas, clases para conducir camiones o clases de vuelo, entre otros.

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La escuela se encuentra en la ciudad de Stavropol, en el sur de Rusia, a unas 150 millas de Sochi. Los alumnos de la escuela son en su mayor√≠a hijos de soldados que sirven en el Ej√©rcito, Servicios Especiales o la Polic√≠a. ‚ÄúDespu√©s de la graduaci√≥n, aproximadamente el 40 por ciento continuar√° sus estudios en alguna instituci√≥n militar‚ÄĚ, afirma para Gizmodo en Espa√Īol Eduard Korniyenko, fot√≥grafo de la Uni√≥n Rusa y corresponsal para el peri√≥dico regional Stavropol Pravda, encargado adem√°s de hacer las fotograf√≠as internas de la instituci√≥n.

Imagen: lección de historia militar. CC/ Eduard Korniyenko.

El nombre de la escuela hace honor a Alexei Yermolov, un famoso general imperial ruso, lo que encaja a la perfecci√≥n con una instituci√≥n tan militarmente influenciada como esta. ‚ÄúLa escuela incluye no s√≥lo temas ordinarios, sino tambi√©n elementos de entrenamiento militar: el manejo y montaje de armas, practicar tiro con rifles, entrenamiento de uso de paraca√≠das, c√≥mo conducir un coche, entrenamiento f√≠sico en los bosques y similares‚Ķ Tambi√©n hay lecciones sobre educaci√≥n e historia patri√≥ticas‚ÄĚ, relata Eduard.

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Imagen: uniformes. Fotografía cedida para la entrevista.

El uniforme, como no pod√≠a ser de otra forma, tambi√©n es caracter√≠stico del Ej√©rcito. Como ocurre dentro del cuerpo real, consta de varias posibles indumentarias seg√ļn el terreno u ocupaci√≥n que se le de (ejercicios t√°cticos, desfile de cadetes, para las pruebas de las regulaciones especiales, etc.) y contienen la simbolog√≠a y escudos de honor de la Federaci√≥n Rusa.

Por si se suscita la duda, la escuela es mixta y no hay ninguna distinci√≥n de g√©nero respecto a cualquiera de las practicas anteriores. Las ni√Īas pueden y deben hacer lo mismo.

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El director de la escuela, Alexey Kitrov, es a su vez diputado en la Duma, la c√°mara baja de la Federaci√≥n Rusa, y est√° reconocido entre los 30 mejores directores del pa√≠s. Por tanto, si bien esta escuela es una excepci√≥n, no est√° para nada aislada. De hecho, por extra√Īo que esto pueda parecer a nuestros ojos, es un orgullo nacional. ‚ÄúEl prop√≥sito del profesorado de mi escuela es la formaci√≥n de la personalidad m√ļltiple, capaz de darse cuenta del potencial de las condiciones socioecon√≥micas din√°micas del pa√≠s y crear defensores natos de su tierra natal‚ÄĚ.

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Imagen: Eduard Korniyenko, fotografía cedida para la entrevista.

Y contin√ļa su sorprendente discurso: ‚ÄúDesde el noveno grado nos preocupamos de que los estudiantes reciban una formaci√≥n especial. Por ejemplo, a los estudiantes con un inter√©s particular en la aviaci√≥n, se les permite realizar un vuelo en solitario en aeronave. Tambi√©n recibimos mentores de honor en la escuela, como el coronel general de las Fuerzas Federales durante el conflicto Chechenia - Daguest√°n, el h√©roe Gennady Genn√°dievich Golovkin, el gobernador del territorio de Stavropol‚Ķ‚ÄĚ.

Imagen: Eduard Korniyenko, fotografía cedida para la entrevista.

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En las salidas de campo se puede apreciar lo inveros√≠mil del trato a los peque√Īos: ‚ÄúFotografi√© en total a 16 cadetes durante un ejercicio t√°ctico de dos d√≠as, a una base a unos 18 kil√≥metros al sur de Stavropol. Los ni√Īos marcharon todo el trayecto llevando sus rifles de entrenamiento y pertenencias a la espalda‚ÄĚ, comenta Eduard.

Habr√≠a que ver qu√© modelos de fusil pero, como ejemplo, podr√≠amos tomar los 5kg aproximados de un fusil de francotirador e imaginar el mismo peso para las pertenencias. Esto hace un total de 10kg a la espalda de un ni√Īo durante 18 kil√≥metros. No es de extra√Īar que el fot√≥grafo comentara que ‚Äúde vez en cuando, le cargaba el rifle a algunos de ellos‚ÄĚ.

Por otra parte, relata que todo era muy met√≥dico: ‚ÄúLos cadetes ten√≠an un turno para trabajar en la cocina. Cuando no estaban trabajando, el horario estaba lleno de entrenamiento, junto con descansos para orar e ir al ba√Īo. Todos deb√≠an estar en sus camas cuando oscurec√≠a, porque las luces se apagaban a las 22.00 horas‚ÄĚ. Una disciplina f√©rrea dif√≠cil de imaginar.

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Imagen: Eduard Korniyenko, fotografía cedida para la entrevista.

Si bien esto se ve desde fuera como un castigo, una suerte de campamento para adiestrar ‚Äúni√Īos malos‚ÄĚ, nada m√°s lejos de la realidad. Hay que recordar que, al fin y al cabo, hablamos de Rusia y lo que parece una aberraci√≥n en otros pa√≠ses del mundo aqu√≠ es lo normal: ‚ÄúPara ellos es un orgullo ir, es un premio‚ÄĚ.

Confirman desde la escuela que los estudiantes con malas notas no pueden asistir, as√≠ que ser seleccionado es una buena noticia. Es m√°s, en Rusia no se ve como un problema serio el hecho de que los ni√Īos estudien asuntos militares: ‚Äúvivimos en el sur de Rusia, donde las tradiciones militares son consideradas la norma y la fuerza es bienvenida‚ÄĚ.

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Imagen: piloto antes de un vuelo en solitario. Fotografía cortesía de la escuela.

Respecto al miedo l√≥gico frente al posible mal uso de estos conocimientos, explican desde la instituci√≥n que tambi√©n cuentan con un equipo psicol√≥gico que ‚Äúanaliza el estado del papel social de los cadetes advirtiendo de posibles desviaciones de la conducta por peque√Īas que estas sean‚ÄĚ. En la mayor√≠a de los pa√≠ses del mundo los ni√Īos peque√Īos no tienen a√ļn un papel social. Por tanto, es complicado encontrar tranquilizador que haya desviaciones de las que advertir.

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Pero, ¬Ņy lo m√°s obvio? ¬ŅLos accidentes? Aseguran tajantemente que simplemente no son posibles porque ‚Äúlos instructores mantienen la disciplina en el equipo en todo momento. Especialmente durante las lecciones sobre el manejo de armas‚ÄĚ.

Para finalizar a√Īadieron un detalle curioso: los ni√Īos que sobresalen en la escuela y la disciplina, si lo desean, van durante las vacaciones escolares a la base militar de los Russian Knights de la Fuerza A√©rea Rusa. Si bien afirmaron esto con cierto orgullo, no mencionaron convenientemente los riesgos del premio. Este grupo acrob√°tico en su historia acumula muchas desgracias. Por ejemplo, a saber: en 2009, durante una exhibici√≥n, dos pilotos de este grupo chocaron en el aire dejando como resultado dos muertos: el l√≠der de los mismos y una espectadora, esta √ļltima fue aplastada por los restos del ala izquierda.