Un avión de combate F-35B aterrizando en la Base de la Fuerza Aérea Luke cerca de Goodyear, Arizona en 2013.
Foto: Ross D. Franklin (AP)

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos anunció el viernes que había utilizado con éxito un sustituto para su proyecto de armas láser, conocido como Self-Protect High-Energy Laser Demonstrator (SHiELD), para derribar varios misiles lanzados desde el aire durante una prueba en Nuevo México.

El sistema est√° dise√Īado para ser montado en un avi√≥n, donde podr√≠a servir como una especie de sistema de defensa instant√°neo capaz de hacer detonar proyectiles entrantes. Seg√ļn The Drive, el l√°ser en s√≠ es solo una de las partes del sistema final, que se combina con otras tecnolog√≠as, como una torreta y una c√°psula que lo unen a uno de los laterales de la aeronave.

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‚ÄúDurante la serie de pruebas del Demonstrator Laser Weapon System, que actuaba como sustituto de pruebas en tierra para el sistema SHiELD, fue capaz de atacar y disparar varios misiles lanzados desde el aire‚ÄĚ, escribi√≥ la Fuerza A√©rea en un comunicado. ‚ÄúEsta prueba es un paso importante del desarrollo del sistema SHiELD, demostrando la efectividad del l√°ser contra los misiles objetivo. Sin embargo, el sistema final de SHiELD ser√° mucho m√°s peque√Īo y ligero, adem√°s se ver√° reforzado para el entorno a√©reo‚ÄĚ.

El ejército estadounidense ha mostrado interés en los láseres desde que fueron inventados. Pero un obstáculo clave ha sido la miniaturización de la tecnología necesaria para crear un haz lo suficientemente poderoso como para destruir cualquier cosa rápidamente. De hecho, una fotografía publicada por la Fuerza Aérea muestra que el sustituto que se está usando en las pruebas es realmente muy grande.

Como se√Īal√≥ The Drive, no est√°n claras las circunstancias en que la Fuerza A√©rea hizo esta √ļltima prueba, como por ejemplo, si los que manejaban el sistema recibieron informaci√≥n previa sobre cu√°ndo y d√≥nde ser√≠an lanzados los misiles, y a qu√© rango o bajo qu√© condiciones logr√≥ derribarlos el l√°ser sustituto. Tampoco est√° claro qu√© tipos de misiles participaron en las pruebas. Los documentos publicados con anterioridad por el gobierno sugieren que la Fuerza A√©rea est√° actualmente realizando la Fase I de las pruebas, lo que significa que faltan a√Īos para el producto final.

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Aunque el sistema est√° dise√Īado para su uso en aviones de combate, el ej√©rcito de los Estados Unidos tiene planes para colocarlo en otros emplazamientos m√°s grandes, como escribi√≥ The Drive:

La Fuerza Aérea eventualmente querrá que SHiELD sea capaz de derribar los misiles aire-aire entrantes, así como los misiles tierra-aire, sirviendo de defensa para los aviones de combate durante las operaciones en entornos de alto riesgo. Las fuerzas armadas ya han sugerido, como es lógico, que el sistema también podría funcionar en aviones de apoyo y de combate más grandes y lentos, como bombarderos, aviones de transporte y de reabastecimiento en vuelo.

... Resulta dif√≠cil enfatizar cu√°n revolucionario ser√≠a un sistema de defensa con l√°ser colocado sobre pr√°cticamente cualquier avi√≥n militar. A diferencia de los sistemas de defensa de un solo uso, como el chaff o las bengalas, un arma l√°ser lo que hace es lanzar alg√ļn tipo de ruido capaz de confundir a la amenaza.

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Sin embargo, puede encontrarse con una serie de limitaciones, como condiciones clim√°ticas adversas o la incapacidad del sistema para apuntar a m√°s de un proyectil entrante a la vez.

La Fuerza A√©rea no es la √ļnica probando este tipo de cosas. El Ej√©rcito de los Estados Unidos ha probado un sistema l√°ser montado sobre un helic√≥ptero Apache AH-64, capaz de destruir equipo de combate y de desactivar veh√≠culos ligeros sin el uso de explosivos de gran potencia. Tambi√©n han utilizado l√°seres montados en camiones Humvee para detonar dispositivos explosivos ‚Äč‚Äča distancia. La Armada tambi√©n ha estado desarrollando sus propios sistemas para colocar sobre sus buques de guerra, donde potencialmente podr√≠an enfrentar amenazas como misiles o botes peque√Īos.

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[The Drive]


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