La lista de objetos celestes que esconden agua l√≠quida en el sistema Solar no para de crecer. A los sat√©lites de Jupiter (Europa) y Saturno (Enc√©lado) viene a sumarse nada menos que Plut√≥n. Un nuevo estudio geol√≥gico del planeta enano apunta a que a√ļn hay agua en estado l√≠quido bajo la densa capa de hielo.

Cuando la sonda New Horizons pasó por Plutón no solo nos ofreció unas imágenes maravillosas del planeta (las primeras con ese nivel de detalle). También nos descubrió que Plutón es un planeta activo. En otras palabras, que tiene indicios de actividad geológica. Esta actividad geológica se muestra de varias maneras. Una de ellas es bajo la forma de placas tectónicas similares a las de nuestro planeta, pero de hielo en vez de roca.

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Noah P. Hammond, de la Universidad Brown y principal autor del estudio, explica que la hip√≥tesis de un oc√©ano bajo la superficie de Plut√≥n se explica perfectamente por los movimientos de las placas tect√≥nicas de hielo. Si todo el agua del planeta se hubiera congelado, se observar√≠an fen√≥menos de compresi√≥n del hielo, lo que se conoce como Hielo tipo II. Estos fen√≥menos no se han encontrado hasta ahora. En su lugar se aprecia expansi√≥n de los bloques de hielo, algo que implica que el hielo se mueve sobre un oc√©ano que a√ļn mantiene su forma l√≠quida.

Es imposible verificar la existencia de este oc√©ano sin m√°s datos, pero el estudio apunta a que es cierto. De confirmarse, significar√≠a que la existencia de agua l√≠quida es un fen√≥meno mucho m√°s habitual de lo que se piensa incluso en objetos mas all√° del cintur√≥n de Kuiper. Es una perspectiva muy alentadora para la b√ļsqueda de vida. [v√≠a Planetary Science Institute]

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