Un nuevo estudio sugiere que Plutón es un planeta, después de todo

En 2006, la Uni√≥n Astron√≥mica Internacional estableci√≥ que un cuerpo celeste debe dominar su √≥rbita para ser considerado un planeta. Aquel a√Īo, Plut√≥n, que comparte √≥rbita con otros objetos del cintur√≥n de Kuiper, dej√≥ de ser un planeta. Una nueva investigaci√≥n sugiere que la IAU se equivoc√≥.

La Sonda New Horizons bate el récord a las fotos tomadas más lejos de la Tierra de la historia

Telescopios espaciales como el Hubble nos permiten tomar im√°genes de lugares realmente lejanos, pero tomar fotos de cerca es otra historia, sobre todo cuando el objeto a fotografiar es peque√Īo y apenas refleja luz. Para esa tarea est√°n las sondas, y la New Horizons acaba de batir un r√©cord.

El objeto hacia el que viaja la sonda New Horizons es más grande de lo que se creía y parece tener luna propia

En 2015, la sonda New Horizons dej√≥ atr√°s Plut√≥n y se encamin√≥ hacia su nuevo destino, un objeto en el l√≠mite del Sistema Solar bautizado como MU69. A medida que la sonda de la NASA se acerca, vamos conociendo m√°s datos sobre este objeto. El √ļltimo es toda una sorpresa: puede que tenga su propia luna.

Recorre Plutón con el vídeo definitivo que recopila todas las imágenes tomadas por la sonda New Horizons 

En 2015, la sonda New Horizons de la NASA completó un vuelo histórico junto a Plutón. Desde entonces, hemos visto impresionantes imágenes de la superficie del planeta enano, pero esta es la primera vez que podemos apreciarlas todas reunidas en dos fascinantes vídeos.

Plutón tiene espectaculares agujas de nieve como estas, pero de cientos de metros de altura

Se llaman penitentes por su parecido con los encapuchados de semana santa, y son uno de las formaciones de nieve m√°s extra√Īas. Nuevos an√°lisis de las im√°genes de Plut√≥n tomadas por la sonda New Horizons revelan que el peque√Īo planeta tambi√©n los tiene, pero cientos de veces m√°s grandes.

La NASA ha tardado 15 meses en descargar todos los datos del paso de la New Horizons por Plutón

La sonda New Horizons lleg√≥ a Plut√≥n en julio de 2015 despu√©s de nueve a√Īos de viaje espacial. Durante su paso acumul√≥ una enorme cantidad de datos pero no ha sido sino hasta ahora que la NASA por fin ha terminado de descargar toda la informaci√≥n recopilada por la sonda. Ha tomado 15 meses descargar 6,25 GB.

Ahora sabemos por qué Plutón tiene ese característico corazón en su superficie

Cuando la sonda New Horizons lleg√≥ a Plut√≥n y nos mand√≥ sus primeras im√°genes en alta definici√≥n, medio Internet cay√≥ rendido ante lo que parec√≠a ser un coraz√≥n en la superficie de nuestro planeta enano favorito. Un a√Īo despu√©s, los cient√≠ficos tienen una explicaci√≥n sobre c√≥mo se form√≥.

Descubren que Plutón emite rayos-X, algo que en teoría no debería ocurrir

Ha pasado ya m√°s de un a√Īo desde que la sonda New Horizons nos regalara las primeras im√°genes de Plut√≥n y el peque√Īo planeta en el l√≠mite de nuestro Sistema Solar sigue arrojando sorpresas. La √ļltima es que emite rayos-X, algo que no deber√≠a de ocurrir teniendo en cuenta su tenue atm√≥sfera y que no tiene campo‚Ķ

Ahora sabemos por qué la luna más grande de Plutón tiene una mancha roja en los polos

En enero de 2006, la sonda New Horizons parti√≥ hacia lo desconocido. En julio de 2015 lleg√≥ a Plut√≥n y envi√≥ unas fotos alucinantes del planeta enano y sus sat√©lites. Caronte, la luna m√°s grande, nos sorprendi√≥ por sus enormes cr√°teres y ca√Īones, y nos intrig√≥ por esa misteriosa mancha roja que tiene ah√≠ arriba.

La geología de Plutón sugiere que también oculta un océano líquido bajo su superficie

La lista de objetos celestes que esconden agua l√≠quida en el sistema Solar no para de crecer. A los sat√©lites de Jupiter (Europa) y Saturno (Enc√©lado) viene a sumarse nada menos que Plut√≥n. Un nuevo estudio geol√≥gico del planeta enano apunta a que a√ļn hay agua en estado l√≠quido bajo la densa capa de hielo.

El peculiar corazón de Plutón es tan pesado que ha inclinado todo el eje del planeta

Cuando la sonda New Horizons nos mostr√≥ las primeras im√°genes en alta definici√≥n de Plut√≥n, hubo un rasgo que se granje√≥ inmediatamente la simpat√≠a del p√ļblico: una planicie de color m√°s claro con una forma que recuerda vagamente a un enorme coraz√≥n. La NASA acaba de descubrir que ese rasgo es clave en la historia‚Ķ

La NASA descubre icebergs sobre la superficie de Plutón

Han pasado m√°s de seis meses desde que la sonda New Horizons pasar√° por la √≥rbita de Plut√≥n, pero todav√≠a la NASA contin√ļa descubriendo cosas sobre el planeta enano gracias a sus datos. El m√°s reciente hallazgo es el de icebergs sobre la superficie de Plut√≥n en la regi√≥n Sputnik, esa que pareciera tener forma de‚Ķ

La b√ļsqueda del Planeta X: el extra√Īo planeta oculto que ya hemos encontrado varias veces

Los libros de texto nos ense√Īan que en nuestro Sistema Solar hay 8 planetas oficiales y otros 5 de los considerados planetas enanos. Desde hace d√©cadas, los astr√≥nomos debaten sobre la existencia de un planeta desconocido de gran tama√Īo. S√ļ b√ļsqueda es la b√ļsqueda del escurridizo Planeta X.

Las lunas de Plut√≥n siguen una √≥rbita tan ca√≥tica que a√ļn no tiene explicaci√≥n

Si vivieras en Nix o en Hydra nunca sabrías si el sol va a salir por el este o por el oeste. De hecho es probable que algunos días ni siquiera llegara a amanecer. Ese es solo un ejemplo de completo caos en el que se mueven las cinco lunas de Plutón, un caos que tiene perplejos a los astrónomos.

¬ŅVolcanes de hielo que funcionan con energ√≠a nuclear? En Plut√≥n podr√≠a haber dos

Los criovolcanes son volcanes que expulsan hielo; nos los hemos encontrado en lugares helados del sistema solar, como Tritón (la luna más grande de Neptuno). A juzgar por las imágenes que envía la sonda New Horizons, nuestro planeta enano favorito también podría albergar este tipo de formaciones extraterrestres.