Durante el Holocausto nazi existieron un gran n√ļmero de h√©roes an√≥nimos. La historia en algunos casos los ha acabado consagrando, como es el caso de Oskar Schindler tras la novela y la pel√≠cula de Spielberg. Hoy repasamos la historia de uno de esos nombres, posiblemente, el primer hacker de la historia. Un funcionario que fue capaz de salvar la vida de cientos de jud√≠os alterando la tecnolog√≠a de la mism√≠sima IBM. Esta es la historia de Ren√© Carmille.

Si al ingenio del mago John Maskelyne se le podr√≠a considerar como el precursor de lo que hoy entendemos por hacker (o cracker), a√Īos m√°s tarde ser√≠a su nieto Jasper Maskelyne, el ilusionista, el hombre que comenzar√≠a a construir la definici√≥n de un hacker. Se trata de otra figura heroica que emergi√≥ en la Segunda Guerra Mundial, gracias a sus trucos y se√Īuelos la armada brit√°nica logr√≥ ventaja en el campo de batalla. A√ļn as√≠ y para ser exactos con el t√©rmino, ni Jasper ni John fueron hackers, no hay inform√°tica por medio, pero desde luego allanaban el camino para que apareciera la figura de Carmille.

IBM y la tecnología para computar judíos

En plena expansi√≥n del Reich, el gobierno alem√°n hab√≠a tomado una decisi√≥n que escond√≠a una decisi√≥n macabra. Anunciaba el inicio de un censo para ‚Äúordenar‚ÄĚ a la poblaci√≥n. La realidad es que detr√°s de la iniciativa se escond√≠a la persecuci√≥n de todos los jud√≠os que exist√≠an en cada territorio ocupado. Para ello los nazis hac√≠an uso de las administraciones de los pa√≠ses donde llegaban, entre otros de los Centros de Estad√≠stica, un lugar desde el que comenzar√≠an a rastrear, arrestar y finalmente deportar a los campos de concentraci√≥n o como mano de obra esclava.

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El censo que llevarían a cabo se realizaba a través de las máquinas Hollerith, filial alemana de IBM, a través de unas tarjetas perforadoras. Cada tarjeta asignaba a un ciudadano, y cada ciudadano tenía en la tarjeta una serie de identificaciones entre las que se encontraría la raza o la religión.

Tarjetas perforadoras utilizadas para el censo.

Estas m√°quinas, tambi√©n conocidas como tabuladoras, son una de las primeras en la historia de aplicaci√≥n en inform√°tica. Existen desde 1890 y fueron creadas por Herman Hollerith con la idea de tabular el censo de ese mismo a√Īo en Estados Unidos. A√Īos m√°s tarde, en 1896, se produce una fusi√≥n con otras tres empresas, lo que finalmente dio lugar en 1924 a la International Machines Corporation (IBM).

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Por tanto la historia dice que estas máquinas de IBM fueron las encargadas de comparar cada día durante el Holocausto los posibles cambios de los ciudadanos, ya sea de domicilio o estado civil. Pensemos que la utilización de estas máquinas, utilizadas por Alemania diariamente, reportaron a los fabricantes de esa época grandes dividendos.

Carmille, funcionario de día, hacker por la noche

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Modelo de m√°quina Hollerith.

Es en este momento de la historia cuando aparece la figura de nuestro h√©roe. Ren√© Carmille, aparentemente un hombre m√°s, era un funcionario del Departamento de Demograf√≠a de Vichy, adem√°s y posteriormente estuvo trabajando en el Centro Nacional de Estad√≠stica como jefe del servicio. Evidentemente no era uno m√°s, tambi√©n era un experto en el manejo de las cartas perforadas para almacenar datos y la historia le atribuye el honor de ser el inventor del c√≥digo alfanum√©rico que al final de la guerra ser√≠a utilizado por Francia para el n√ļmero de la Seguridad Social.

En este contexto, cada territorio conquistado por los nazis en Europa supon√≠a una puesta a punto con los censos a trav√©s de estas tarjetas. Llegados a Vichy tras la ca√≠da de Francia, a Carmille lo env√≠an a Alemania para aprender a trabajar con las nuevas m√°quinas y comenzar a trabajar para los nazis en Vichy desde el Centro de Estad√≠sticas. El hombre desconf√≠a y piensa acertadamente que el trabajo de los censos esconde algo m√°s. Meses m√°s tarde llega la confirmaci√≥n de sus pesquisas, el ministro de Justicia de Vichy, Raphael Alibert, le pide a Carmille que incluya la pregunta n√ļmero 11 en las tarjetas: la religi√≥n del ciudadano en cuesti√≥n.

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Unos meses antes, Carmille se hab√≠a enrolado en la red Marco Polo de la Resistencia, una especie de servicio secreto de la autoproclamada Francia libre con la que pod√≠a llevar a cabo un plan que ‚Äúhackeara‚ÄĚ las m√°quinas del censo. La idea: modificar o alterar los c√≥digos que se introduc√≠an en las tarjetas de forma que podr√≠a ocultar la identidad de muchos jud√≠os de Francia.

Campo de concentración. Foto: EverettHistorical / shutterstock

Un trabajo que le tom√≥ horas diarias con el que ir√≠a salvando vidas en cada tarjeta modificada. El funcionario y el equipo a su cargo omit√≠an o realizaban errores de bulto sobre esa pregunta n√ļmero 11 que retrasaba las redadas y las identificaciones de los jud√≠os. No s√≥lo eso, Carmille se las ingenia tambi√©n para robar informaci√≥n del censo y pasarla a la Resistencia francesa. Tenemos por tanto al que podr√≠amos considerar el primer hacker de la historia salvando literalmente miles de vidas.

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Desgraciadamente y con el tiempo, cuantos m√°s ‚Äúerrores‚ÄĚ y desinformaci√≥n se produce mayor es el cerco de los alemanes, quienes comienzan a pedir explicaciones intentando averiguar la naturaleza de los mismos. Pasaron varios a√Īos hasta que descubrieron a Carmille, pero en febrero de 1944 fue detenido por la Gestapo, momento en el que los nazis ponen a gente de confianza al cargo de los censos.

Carmille acaba siendo deportado a un campo de exterminio tras haber sido torturado durante dos d√≠as. All√≠ morir√≠a de tifus un 25 de enero de 1945 con 59 a√Īos de edad. Con su muerte se perd√≠a la figura del, posiblemente, primer hacker de la historia, adem√°s de uno de los grandes h√©roes an√≥nimos del Holocausto. En cuanto a la cifra de vidas que pudo haber salvado vulnerando la tecnolog√≠a del censo, no se tiene constancia del n√ļmero exacto, pero podr√≠a valer un dato revelador: durante la misma fecha en la que Carmille actuaba sobre los censos, en Holanda un 75% de los hebreos fueron deportados a los campos. En Francia, donde actu√≥ Carmille, la cifra fue de un 25%.

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Foto de portada: Auschwitz I. Wjarek / shutterstock

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