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La inexistente moda de las bufandas en los tobillos: así es como se propaga una noticia falsa

Imagen: Elena Scotti/Gizmodo Media Group

¡Bufandas para los tobillos! ¡Vaya moda tan ridícula! Los usuarios de Twitter enloquecen mientras se preguntan cómo algo tan estúpido puede ser real. Bueno, el problema –y me da miedo reconocer esto– es que muchos medios de comunicación son los primeros en creérselo. Está claro que se trata de una broma. Así es cómo una “loca tendencia” consigue que todo el mundo se indigne y se reía a partes iguales.

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La mayoría ya se habrá dado cuenta que las bufandas de la imagen están puestas con Photoshop. Eso es porque no existe ninguna moda de ponerse bufandas en los tobillos. No estoy diciendo que en realidad no haya alguien que lo haya hecho alguna vez. Estoy diciendo que la foto proviene de un artículo de la web satírica alemana Der Postillon.

Der Postillon publicó un artículo de broma diciendo que los adolescentes de Berlín usan bufandas alrededor de los tobillos, para estar abrigados al mismo tiempo que van a la moda. Luego, la web satírica italiana Lercio replicó el artículo. Lercio tampoco pretende ser una web de noticias reales. La portada de su web incluye historias tan variopintas como que hay un ermitaño escondido dentro un buzón o que el Papa tiene problemas para aparcar el Papamóvil.

Cuando un blogger de la página estadounidense BestProducts.com –no, esta no es una web satírica– leyó sobre la historia de las bufandas en los tobillos, o bien no se dio cuenta de que era una broma, o decidió que sería una historia mejor si se saltaba esa parte. Puso un enlace a una bufanda para niños de $11 que podía, en caso de necesidad, doblarse como un calentador de tobillos e imitar la imagen que había visto en Lercio. En BestProducts.com, la foto tenía un subtítulo que decía: “Puede que nos llevemos una comisión por las compras que se realizan a través de nuestros enlaces. ¿Por qué confiar en nosotros?”

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El famoso outlet Country Living copió el post palabra por palabra. Más tarde algunas radios se hicieron eco de la historia. Los medios tuiteaban la noticia incrédulos:

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Para que la historia llegara tan lejos, varias personas tuvieron que ignorar algunas señales obvias. Es posible que la blogger que escribió en BestProducts.com no hubiese visto ninguna de las otras publicaciones de Lercio. Pero resulta sorprendente, dado que había puesto un link a la fuente, lo que significa que todos los que posteriormente difundieron la historia tampoco verificaron que la fuente era una página satírica. Tampoco se fijaron mucho ni se dieron cuenta que las “bufandas de tobillo” habían sido claramente puestas con Photoshop, antes de difundir la noticia en sus propias webs. Pero claro, nadie tiene tiempo para todo esto.

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En su ensayo “False Witnesses 2”, Fred Clark se refiere a la “Coalición contra la quema de gatitos”. Se trata del grupo de personas que, al escuchar la terrible noticia de que alguien ha quemado un gatito, informan al mundo de que ellos, personalmente, están en contra de que se quemen gatitos. Esto no logra nada, ya que todo el mundo está en contra de la quema de gatitos, y decir algo así tampoco sirve para detener a los que queman gatitos. Solo le da a ese grupo de personas un falso sentido de superioridad moral. Y si nadie ha quemado a ningún gatito últimamente, la Coalición busca alguna otra causa absurda con la que enfadarse.

Lo que se ve con la “moda de las bufandas de tobillo” es una versión mucho más inocente de esto. Internet encuentra algo lo que todos podemos estar de acuerdo y, de repente, deja de importar realmente si eso existe realmente. En este caso, en lugar de un crimen atroz, es un crimen contra la moda. Se trata de buscar un objetivo que representa todo lo que odiamos que hagan los “hipsters” o los “millennials”. Todos nos sentimos superiores a aquellos que siguen esa moda ficticia de comprar bufandas para los tobillos

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Y como sentirse superior sienta tan bien, odiamos que nos demuestren que estamos equivocados. Solo prueba a decirles la verdad a alguno de los que criticaban la moda de los calcetines en los tobillos. Hay una buena posibilidad de que te insulten, te digan que en realidad no se trata de esto y defenderán su superioridad. Verás como no les hará ninguna gracia que llegues y les hagas sentir estúpidos.

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Pero no te rías de ellos, a menos que cada vez que leas una noticia, compruebes bien todas sus fuentes. Seamos honestos; no tienes tiempo para eso. Pero algún día, serás tú el que pique.

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