Im√°genes: YouTube/Tyler Bennett.

Muchos han llamado al hurac√°n Harvey un ‚Äúdesastre de proporciones b√≠blicas‚ÄĚ, y parece que la siguiente plaga ya est√° sobre nosotros (no, no son langostas). Gracias a cantidades incalculables de agua estancada sucia, millones de mosquitos est√°n comenzando a aparecer. Y s√≠, pican. Les encanta picar.

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Lo que menos le debe preocupar a la gente de Texas es la picaz√≥n. Funcionarios de salud p√ļblica advierten que el crecimiento de la poblaci√≥n de mosquitos ocasionado por las inundaciones podr√≠a conducir al incremento de enfermedades transmitidas por los mosquitos. Como explic√≥ recientemente el Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), la poblaci√≥n de mosquitos crece de manera dr√°stica despu√©s de un evento de inundaciones, dado que facilita la incubaci√≥n de los huevos. Sin embargo, estos mosquitos son una especie diferente a las que suelen transmitir enfermedades peligrosas.

‚ÄúLa mayor√≠a de estos mosquitos simplemente molestan a las personas y no propagar√°n enfermedades‚ÄĚ, asegura el CDC. ‚ÄúSin embargo, algunos tipos de mosquitos s√≠ podr√≠an propagar virus como el Zika, dengue o el Nilo Occidental‚ÄĚ.

Antes de que hablemos acerca del riesgo de enfermedades, vamos a dar un vistazo a cómo se ven las grandes poblaciones de estos mosquitos molestos o mosquitos de inundaciones. Este vídeo fue grabado cerca de Refugio, en Texas:

¡Eso sí que se ve molesto! Sin esas redes protectoras, el rostro de ese trabajador estaría completamente cubierto de mosquitos y lo picarían por completo. Mientras tanto, alguien publicó estas imágenes de terror en el subreddit de Houston:

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La siguiente es a√ļn peor:

Teniendo en cuenta estas im√°genes, llamar a estos insectos una ‚Äúmolestia‚ÄĚ parece un eufemismo. El Doctor Charles Allen, profesor asociado de entomolog√≠a de la Universidad de Texas A&M, utiliza un lenguaje m√°s pintoresco para describir el comportamiento de las poblaciones de mosquitos de inundaciones. En definitiva, son unos bastardos, pero por ahora es muy probable que no sean mortales.

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‚ÄúPronto habr√° muchos mosquitos y ser√°n muy visibles, debido a las gigantescas poblaciones y su comportamiento desagradable. A estos mosquitos les encanta picar‚ÄĚ, coment√≥ el Dr. Allen en un comunicado de prensa. ‚ÄúEs importante entender que, aunque son seres muy desagradables, no son una especie que com√ļnmente transmita enfermedades. As√≠ que, al menos en el corto plazo, no hablamos de un problema de Zika ni de virus del Nilo Occidental.‚ÄĚ

Con el paso del tiempo, la amenaza de estos virus regresar√°, por desgracia. El Nilo Occidental es motivo de preocupaci√≥n. Este virus ha estado en Texas desde el a√Īo 2002, y el a√Īo pasado se registraron 370 casos. Aunque los mosquitos de inundaci√≥n ser√°n una molestia durante las pr√≥ximas semanas en las zonas afectadas por Harvey, los mosquitos m√°s peligrosos regresar√°n con el tiempo. Despu√©s del hurac√°n Katrina en el 2005, por ejemplo, el virus del Nilo Occidental no era un problema grave en Nueva Orleans, pero durante el a√Īo despu√©s del hurac√°n se registraron dos veces m√°s casos que antes de la tormenta.

Los tejanos pueden hacer su mejor esfuerzo para atacar la invasión de mosquitos deshaciéndose de cualquier agua estancada que se encuentren. Además, es recomendable vestir siempre con pantalones y camisetas de mangas largas, y es recomendable usar insecticida. Si todo lo demás falla, simplemente quédate en casa y mantén todas las ventanas cerradas, porque basándonos en las imágenes que están siendo publicadas desde Texas, los mosquitos te encontrarán cuando salgas y van a picarte.