Foto: smuay / Shutterstock

No falla. Te levantas por la ma√Īana y los mosquitos te han dejado hecho un cuadro mientras que tu pareja o tus amigos no tienen ni una picadura. Eso es que tienes la sangre dulce, dice la abuela. ¬ŅQu√© hay de cierto en esta frase? y, a√ļn m√°s importante ¬Ņpor qu√© los mosquitos siempre la toman contigo?

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La popular frase de la abuela, como ya sospechabas, es un mito probablemente basado en la preferencia de algunos insectos polinizadores (entre ellos los mosquitos macho) por las flores con nectar dulce. En realidad los mosquitos no ans√≠an tu sangre por el az√ļcar que pueda tener, sino por las prote√≠nas. Las hembras, que son las √ļnicas que pican, necesitan de ese aporte prote√≠nico para madurar los huevos que incuban en su abdomen.

Un estudio de 2003 aseguraba haber encontrado indicios de que los mosquitos de la especie Aedes albopictus (los infames mosquitos tigre) prefieren a las personas de grupo sanguíneo O sobre los grupos A, B o AB. Sin embargo, no existen evidencias de que este comportamiento sea universal.

Una hembra de mosquito tigre en acción. Foto: Wikipedia

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Si no es el az√ļcar en sangre ni el grupo sangu√≠neo, ¬Ņpor qu√© las malditas bestezuelas te prefieren siempre a ti? Desgraciadamente no hay una respuesta absoluta. De hecho, ni siquiera hay hay una respuesta general. Diferentes especies de mosquitos prefieren unos animales sobre otros, y las que pican al ser humano tambi√©n se sienten atra√≠das por diferentes cosas. Si te sirve de consuelo, no est√°s solo. El profesor de entomolog√≠a m√©dica de la Universidad de Florida Jonathan Day estima que alrededor de un 20% de la poblaci√≥n comparte la maldici√≥n de ser un im√°n para los mosquitos. ¬ŅQu√© ven los mosquitos en nosotros? Varias cosas...

Foto: Jorge Rodríguez / Flickr, bajo licencia CC 2.0

Primero, la respiración

Lo primero que atrae a las hembras de mosquito es el di√≥xido de carbono que exhalamos al respirar. No todas las personas exhalan la misma cantidad de este compuesto. Las personas con el ritmo metab√≥lico m√°s elevado, las personas de mayor tama√Īo, o las mujeres embarazadas exhalan mas di√≥xido de carbono. S√≠, si eres una gran persona (hablando estrictamente de tu complexi√≥n, no de tu personalidad) probablemente te piquen m√°s, pero no porque tengas m√°s espacio donde los bichos puedan aterrizar, sino porque generas m√°s gas del que les atrae.

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Segundo, la temperatura

Un segundo factor que lleva a los mosquitos a sentirse irresistiblemente atraídos por tu persona es el calor que emite tu cuerpo. Las personas no tenemos la misma temperatura corporal, y los mosquitos suelen preferir los blancos más calientes.

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El ejercicio f√≠sico te hace m√°s apetecible a los mosquitos, pero no es el √ļnico factor.

Tercero, el olor corporal

El di√≥xido de carbono y la temperatura no son los √ļnicos factores que pueden convertirte en el buffet libre de moda entre los mosquitos del barrio. El tercer factor es el m√°s traicionero: tu olor corporal. Cada ser humano emite un aroma caracter√≠stico que puede contener hasta 300 sustancias diferentes. Algunas de ellas atraen a los mosquitos, y otras no. Se ha demostrado, por ejemplo, que el √°cido l√°ctico, el √°cido √ļrico o el amon√≠aco presentes en tu sudor son reclamos irresistibles para algunas especies de mosquito.

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El √°cido l√°ctico se genera por el ejercicio f√≠sico, pero la proporci√≥n de √°cido √ļrico es un factor gen√©tico y otras sustancias que atraen a los mosquitos dependen tambi√©n de la alimentaci√≥n. Se han llevado a cabo experimentos en los que se ha demostrado que los mosquitos no pican en la misma proporci√≥n a gemelos id√©nticos, as√≠ que la gen√©tica no es el √ļnico factor a tener en cuenta.


Cuarto, las bacterias de tu piel

Un estudio de 2011 llegó a una interesante conclusión, las bacterias que viven en nuestra piel también juegan un papel a la hora de atraer algunas especies de mosquitos. De hecho, hay algunos que se sienten especialmente atraídos hacia las zonas del cuerpo con mayor flora bacteriana, como los pies.

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Foto: OiMax

Quinto, la cerveza

Espera... ¬Ņqu√©? S√≠, la cerveza y el alcohol en general pueden jugar un papel en lo atractivo que eres para los mosquitos. Decimos ‚Äúpueden‚ÄĚ porque m√°s que una causalidad, lo que se ha encontrado es una correlaci√≥n. El estudio, llevado a cabo en 2002, descubri√≥ que una sola cerveza ya hace que los mosquitos te vean m√°s apetitoso, pero la raz√≥n para esto no est√° nada clara. El alcohol eleva la temperatura corporal y tambi√©n incrementa la proporci√≥n de etanol en el sudor. Cualquiera de estos factores podr√≠a influir, pero la afici√≥n de los mosquitos por los bebedores sigue siendo un misterio.

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El secreto de las personas que repelen mosquitos

No existe, en definitiva, una sola clave que explique por qué los mosquitos te acribillan a ti y respetan escrupulosamente a la persona que duerme contigo. La idea de que comer plátano hace que atraigas más mosquitos es un mito. Tomar un suplemento de vitamina B-12 tampoco te hace menos atractivo a sus picaduras.

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Actualmente, la ciencia se centra no en las personas que más sufren los ataques de los mosquitos, sino en los que no los padecen. Diferentes análisis de las sustancias presentes en el sudor de las personas que disfrutan una vida casi sin picaduras pueden ser la clave para encontrar un repelente realmente efectivo. Mientras tanto, tendremos que seguir recurriendo a los métodos conocidos, pero no muy eficientes.

La buena noticia es que la reacción alérgica que hace que nuestra piel se hinche y pique alrededor de la picadura se reduce cuánto más nos pica la misma especie. Dicho de otro modo: cuanto más nos pican, menos nos pica. La mala noticia es que eso solo funciona para cada especie y hay más de 3.000. [Más información: Smithsonian, NBC, Huffington Post]