Ca├▒├│n a bordo del USS Ponce. Wikimedia Commons

En el año 2016, la marina de Estados Unidos anunciaba el desarrollo de un nuevo cañón láser cinco veces más potente que el anterior. El arma ya es una realidad: nada menos que 150 kilovatios de potencia por disparo para aniquilar drones enemigos con una fuerza descomunal.

En realidad, la marina compr├│ dos ca├▒ones construidos por Lockheed Martin. Uno est├í destinado a probarse en tierra, el otro, el que nos ocupa, se ir├í a la mar a bordo de un destructor clase Arleigh Burke a partir del 2020, convirti├ęndolo en el primer gran arma de este tipo.

Seg├║n los informes, el l├íser de Lockheed consume hasta esos 150 kilovatios de potencia, lo suficiente para fre├şr todo tipo de barcos y drones. Un l├íser que dispara m├ís r├ípido (y m├ís barato), por disparo, que los lanzamisiles actuales y las armas convencionales. De hecho, la Armada conf├şa en estos l├íseres para ponerse al mismo nivel que las flotas chinas, quienes han alcanzado en muy poco tiempo una r├ípida modernizaci├│n.

El actual ca├▒├│n a bordo del USS Ponce. Foto: Marina de Estados Unidos

Lo cierto es que la Marina de Estados Unidos ya ha estado experimentando con ca├▒ones de rieles en tierra, sin embargo, todav├şa tiene que enviar alguno al mar. Con su sorprendente instalaci├│n de ca├▒├│n de riel, China les ha adelantado en una tecnolog├şa militar clave.

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Las armas electromagn├ęticas y de energ├şa dirigida son diferentes en muchos aspectos, aunque tambi├ęn son similares en otras. Ambas dependen de la energ├şa el├ęctrica en lugar de la p├│lvora, lo que las hace m├ís r├ípidas que las armas antiguas. Las dos pueden destruir buques de guerra, misiles y aviones, convirti├ęndolos en poderosas armas defensivas.

Si embargo, los l├íseres no necesitan proyectiles. Cada disparo cuesta unos pocos d├│lares, un dato m├ís que importante cuando de lo que se trata es de un hipot├ętico escenario b├ęlico. [Motherboard]