Dos remolcadores ayudan a manobrar al USS John McCain tras su colisión en agosto de 2017.
Foto: AP Images

En agosto de 2017, el destructor USS John McCain de la marina estadounidense colisionó con un carguero frente a la costa de Singapur. En el accidente murieron 10 marineros y hubo más de una docena de heridos. El informe federal sobre el caso ha encontrado un culpable claro: las pantallas táctiles.

Seg√ļn USNI News, el choque de 2017 tuvo lugar solo dos meses despu√©s de otro incidente similar en el que el destructor USS Fitzgerald chocara contra un buque de carga cerca de Jap√≥n.

Tras investigar a fondo ambos incidentes, el Comit√© Nacional de Seguridad en el Transporte descubri√≥ que los marineros del USS John McCain no hab√≠an sido entrenados con propiedad en el uso de las nuevas y complejas pantallas t√°ctiles del buque. La ma√Īana del accidente, el barco operaba en lo que se conoce como Modo Manual de respaldo, un sistema que apaga la asistencia computerizada a la navegaci√≥n. El oficial en cubierta del McCain explic√≥ al comit√© que aunque no es un procedimiento est√°ndar, el uso de este tipo de modo manual est√° muy extendido entre los destructores estadounidenses porque permite un control m√°s directo entre el tim√≥n y la consola de control y los marineros se sienten m√°s c√≥modos con √©l.

Desgraciadamente, los marineros parec√≠an no saber que el modo manual elimina un sistema de seguridad que permite tomar el control del barco desde las pantallas t√°ctiles. En otras palabras, cualquiera desde su puesto de mando puede tomar el control del tim√≥n sin que el sistema se lo prohiba. La ma√Īana del accidente, mientras el McCain maniobraba en las concurridas aguas del estrecho de Singapur, la tripulaci√≥n tomo el control del tim√≥n desde m√ļltiples estaciones a la vez, lo que impidi√≥ transferir el control a autom√°tico de manera efectiva.

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El informe culpa del incidente al cansancio de los marineros de guardia, pero tambi√©n al pobre dise√Īo de las pantallas t√°ctiles instaladas para controlar el barco y su confusa configuraci√≥n. El comit√© tambi√©n a√Īade que de haberse tratado de controles f√≠sicos (los botones y palancas de toda la vida) los marineros a cargo del puente de mando se hubieran dado cuenta del problema antes de la colisi√≥n.

Una extensa encuesta entre los tripulantes de la marina estadounidense tambi√©n ha revelado que una amplia mayor√≠a prefiere los controles f√≠sicos sobre los sistemas basados en pantallas t√°ctiles. El Almirante Bill Galinis ha calificado los resultados de esta encuesta como reveladores. ‚ÄúHemos hecho los controles del puente de mando demasiado complicados, con pantallas t√°ctiles y sistemas similares‚ÄĚ, a√Īadi√≥ en unas declaraciones a USNI News.

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A resultas del informe, la marina ha decidido cambiar de nuevo los controles del puente de mando de sus destructores y volver a los controles físicos. El proceso de contratación para realizar este cambio ya está en marcha. Actualmente se está examinando cómo adaptar cada tipo de barco. Los trabajos para ello comenzarán el próximo verano. [USNI News]