Civilizaciones extintas, marcas en la piedra cuyo significado se ha perdido en la noche de los tiempos... Si a este tipo de cuestiones arqueol√≥gicas y antropol√≥gicas le a√Īadimos la palabra extraterrestre por alg√ļn lado, no es raro que el lector enarque una ceja. Curiosamente la relaci√≥n entre antiguas civilizaciones y la posibilidad de entrar en contacto con una inteligencia extraterrestre es el tema del √ļltimo libro publicado nada menos que por la NASA.

El libro, un volumen de 300 páginas disponible online, se titula Arqueología, Antropología y Comunicaciones Interestelares, y ha sido editado por Douglas A. Vakoch. La obra tiene algunos pasajes que parecen impropios de una agencia científica como la NASA, pero todo tiene su explicación:

Consideremos de nuevo el deseo de establecer contacto simb√≥lico o lingu√≠stico con una inteligencia extraterrestre. En ese sentido resulta √ļtil estudiar ciertos paralelismos en la historia del hombre que nos generan problemas similares. Uno de ellos es el arte labrado en la roca. Son formas e inscripciones grabadas hace miles de a√Īos en distintos pa√≠ses del mundo.

Sabemos nada o muy poco sobre el significado de esas inscripciones, por qué fueron creadas, o quien lo hizo. A efectos prácticos podrían haber sido talladas por extraterrestres.

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En ning√ļn momento se afirma que las inscripciones en la roca con miles de a√Īos est√©n, en efecto, creadas por civilizaciones extraterrestres. La idea con la que juega el libro es que sabemos tan poco del significado de esas inscripciones, que intentar interpretar lo que sus creadores humanos quer√≠an decir es una tarea tan compleja como la que se nos pondr√° por delante el d√≠a que establezcamos contacto con una inteligencia extraterrestre, si alg√ļn d√≠a llega a producirse ese contacto.

El libro reflexiona, en definitiva, sobre la comunicaci√≥n con otra especie desde el punto de vista de la antropolog√≠a, el lenguaje y la semi√≥tica. Vakoch contin√ļa la obra llamando la atenci√≥n sobre el hecho, por ejemplo, de que una comunicaci√≥n con otra especie no tiene porque estar basada en los mismos par√°metros visuales y auditivos que los nuestros, que al fin y al cabo est√°n muy limitados en el espectro visual y sonoro. Del mismo modo, el uso de palabras o de s√≠mbolos podr√≠a ser completamente aleatorio, o no existir.

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Resulta interesante que la propia NASA reflexione sobre las comunicaciones interestelares en términos diferentes a los habituales de astrofísica o exobiología. El libro completo está en inglés, pero supone una lectura fascinante. Podéis descargarlo en ePub, en PDF, o en formato Kindle.

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