Foto: NASA

En diciembre de 2005, la NASA perdi√≥ el contacto con un sat√©lite que estudiaba la magnetosfera terrestre. Casi 13 a√Īos despu√©s, el laboratorio de f√≠sica aplicada de la Universidad Johns Hopkins ha obtenido datos de telemetr√≠a del sat√©lite. Solo hay un problema. Los PC de entonces hace tiempo que se actualizaron.

El sat√©lite se llama IMAGE (Magnetopause-to-Aurora Global Exploration) y se lanz√≥ en mayo del a√Īo 2000. La misi√≥n fue un √©xito. el sat√©lite pas√≥ dos a√Īos estudiando la magnetosfera, pero en 2005 desapareci√≥. Tras varios intentos de contactar con √©l, la NASA lo dio por perdido.

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Sin embargo, IMAGE no se quemó en la atmósfera como se pensaba. Sigue en órbita. La John Hoskins ha empleado cinco antenas diferentes para confirmar la identidad del satélite perdido mediante radiofrecuencia. El problema ahora es que, para confirmar que se trata de IMAGE, la NASA tiene que reinstalar software y bases de datos que hace tiempo que no se usan.

El Centro de Control de la Misi√≥n IMAGE ya no existe. El hardware que se utiliz√≥ para aquella misi√≥n tampoco. El software ha pasado por sucesivas actualizaciones que lo hacen incompatible con el de aquella √©poca. En la agencia van a tener que poner en marcha un proyecto de retroingenier√≠a digno de verse para poder reconectar con el sat√©lite y averiguar de una vez por todas qu√© le pas√≥. Teniendo en cuenta que 2000 fue el a√Īo en el que Microsoft lanz√≥ Windows Me, tienen un considerable trabajo por delante.¬†[NASA v√≠a Space Daily]