La misi√≥n Kepler de la NASA ha descubierto dos nuevos sistemas planetarios que incluyen tres planetas en una ‚Äúzona habitable‚ÄĚ. El telescopio espacial revel√≥ la existencia de exoplanetas de dimensiones mayores a la Tierra. Lo interesante es que orbitan a una distancia ideal para albergar agua o alg√ļn tipo de vida extraterrestre.

El sistema Kepler-62 cuenta con cinco planetas, 62b, 62c, 62d, 62e y 62f. El sistema Kepler-69 tiene dos planetas, 69b y 69c. Los planetas con condiciones similares a la Tierra son los Kepler-62e, 62f y 69c.

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El Kepler-62f es 40 por ciento m√°s grande que la Tierra, por lo que es el exoplaneta m√°s cercano al tama√Īo de nuestro planeta. Probablemente con una composici√≥n rocosa.

Kepler-62e es más o menos 60 por ciento más grande que la Tierra y órbita al borde inferior de la zona habitable.

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Mientras que Kepler-69c es 70 por ciento m√°s grande que el tama√Īo de la Tierra y orbita en la zona habitable de una estrella similar a nuestro Sol. Los astr√≥nomos no est√°n seguros de la composici√≥n de Kepler-69c, pero su √≥rbita de 242 d√≠as alrededor de una estrella similar al Sol se asemeja a la de nuestro planeta vecino Venus.

Seg√ļn los cient√≠ficos, estos planetas orbitan la distancia perfecta - respecto a sus estrellas cercanas - como para albergar agua. Sin embargo, aunque la ‚Äúzona habitable‚ÄĚ supone que la temperatura de su superficie es ideal, la posibilidad de agua o vida dependen de la masa y composici√≥n del planeta.

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Si se aplican las nociones de zona habitable en nuestro propio sistema solar, la Tierra y Marte se ajustan a la regla. No obstante, Marte no tiene la suficiente gravedad para retener una atm√≥sfera que pueda calentar su superficie. Esto significa que a√ļn faltan factores que determinen las condiciones vida, pero resulta prometedor el hallazgo por parte de Kepler. Hasta la fecha el sat√©lite ha detectado 2.740 candidatos de planetas, ha confirmado 122 y solo estos tres reci√©n descubiertos cumplen con una de las condiciones para la vida: su distancia respecto a su propio sol.

William Borucki, investigador principal de la misión Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA, dijo que los nuevos planetas encontrados son "de lejos" los mejores candidatos para tener vida que los antes descubiertos. Pero si hay vida, sería muy diferente de lo que conocemos en nuestro mundo. [NASA]

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Crédito de Imagen: NASA Ames/JPL-Caltech