La torre móvil de lanzamiento antes de las modificaciones. (Foto: NASA)

La NASA tiene en sus planes realizar el primer lanzamiento del Space Launch System (SLS), su nuevo y gigantesco cohete, en el a√Īo 2019. Este se llevar√° a cabo desde una plataforma m√≥vil que han creado para ello, con un costo de casi 1.000 millones de d√≥lares. Pero la plataforma se est√° doblando.

Un nuevo reporte asegura que la plataforma llamada ‚ÄúMobile Launcher‚ÄĚ, o ML, se est√° inclinando hacia un lado y adem√°s su estructura se est√° doblando. La NASA ha confirmado parcialmente el reporte, asegurando que la inclinaci√≥n no es tan dr√°stica como para necesitar reparaciones o modificaciones correctivas, al menos por ahora. De necesitarlas, la NASA ya est√° estudiando un plan de contingencia.

Originalmente esta plataforma de lanzamiento y su torre fueron dise√Īadas para el lanzamiento de los nuevos cohetes Ares de la NASA, pero despu√©s de que su desarrollo fuera cancelado y la NASA comenzara a trabajar en el SLS, la agencia espacial decidi√≥ modificar la misma plataforma m√≥vil para usarla con el nuevo cohete.

Pero el proyecto sali√≥ mucho m√°s costoso de lo que podr√≠an haber imaginado. La plataforma originalmente iba a tener un costo de 234 millones de d√≥lares, pero la NASA termin√≥ gastando 912 millones de d√≥lares, y las modificaciones han tardado unos 8 a√Īos. Adem√°s, si sus problemas siguen empeorando, se estima que la NASA solo podr√° usar la plataforma para el lanzamiento debut del SLS y despu√©s tendr√°n que construir una nueva. [NASASpaceflight v√≠a Ars Technica]

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Foto: NASA.