‚ÄúPor ejemplo, el suelo marciano podr√≠a ser utilizado para hacer estructuras modulares con las que construir refugios, pistas de aterrizaje y otros edificios √ļtiles‚ÄĚ. La NASA ha lanzado un concurso, The In Situ Resource Utilization Challenge, en busca de ideas para que los astronautas aprovechen los recursos naturales del planeta rojo. El objetivo: ahorrar dinero.

El ahorro empieza por el propio concurso, porque los premios no son para tirar cohetes: 10.000 dólares para la mejor idea y 2.500 dólares para otras dos ideas finalistas. La competición está organizada por la NASA Tournament Lab, una iniciativa de la NASA y el gobierno federal de Estados Unidos para encontrar soluciones a problemas difíciles a través de la inteligencia colectiva.

A medida que se acerca nuestro primer viaje a Marte, van surgiendo problemas más prácticos. Viajar a un planeta que está a 225 millones de kilómetros no es fácil, pero sobre todo no es barato. Cada kilogramo que los astronautas se lleven consigo a Marte costará a la agencia espacial más de 100.000 dólares. De ahí la importancia de aprovechar in situ los recursos que ofrece el planeta.

‚ÄúEstamos buscando soluciones creativas y novedosas de todo tipo de personas‚ÄĚ, dice la NASA. Si crees que puedes aportar buenas ideas para este hito de la humanidad, aqu√≠ tienes el formulario donde apuntarte. El premio es una an√©cdota, lo interesante ser√° comprobar si la NASA consigue, gracias al ingenio de los ciudadanos, superar otro de los obst√°culos que nos separan de la misi√≥n m√°s emocionante desde el viaje a la Luna. [NASA]

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Imagen: SergeyDV / Shutterstock

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