La NASA está trabajando en un nuevo sistema que permitirá desarrollar los primeros vehículos aéreos autónomos para operar en espacio aéreo civil. Para lograrlo comenzará a probar una nueva tecnología que le permitirá a estos drones evitar colisiones con más precisión que nunca.

La ambici√≥n largo plazo de la NASA con este proyecto es la de lograr dar vida a los primeros veh√≠culos a√©reos no tripulados (UAV) volando en espacio civil y comercial. Para ello comenzar√° a probar un nuevo sistema mejorado de ‚Äúdetecci√≥n y evasi√≥n‚ÄĚ que han implementado en su dron de investigaci√≥n llamado ‚ÄúIkhana‚ÄĚ, el cual se encontrar√° con otros aviones y drones en su trayectoria, lo que pondr√° a prueba su capacidad de reacci√≥n y evasi√≥n de obst√°culos en medio de un vuelo.

Adem√°s, en la segunda fase de pruebas la NASA probar√° su sistema en un avi√≥n Beechcraft T-34 el cual estar√° equipado con un m√≥dulo de control y uno de comunicaciones para maniobrar y comunicarse con la torre de control a√©reo sin necesidad de la intervenci√≥n de ning√ļn piloto humano.

En diferentes ocasiones, sobre todo despu√©s de grandes tragedias como el accidente de Germanwings en el que murieron unas 150 personas, se ha hablado de que en alg√ļn momento los aviones comerciales optar√°n por usar ‚Äúpilotos robots‚ÄĚ en lugar de seres humanos. Aunque es una propuesta bastante radical y todav√≠a falta mucho tiempo antes de que la tecnolog√≠a est√© lista para tal cambio, la NASA con este nuevo sistema da un paso m√°s all√°, proponiendo la convivencia de aviones comerciales llenos de pasajeros, y UAVs en el mismo espacio a√©reo, algo que hoy en d√≠a supone un riesgo tan grande que ning√ļn gobierno est√° dispuesto a tomar. Al menos por ahora. [v√≠a NASA]

Foto: Dron Ikhana, NASA.

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