La NSA, la agencia de seguridad estadounidense que escuchaba ilegalmente nuestras conversaciones telef√≥nicas y espiaba a placer los servidores m√°s importantes de Internet, est√° preocupada por la seguridad de nuestros sistemas de cifrado. ¬ŅEl motivo? El peligroso avance de los computadores cu√°nticos.

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‚ÄúCada vez hay m√°s estudios en el √°rea de la computaci√≥n cu√°ntica y se est√° logrando el progreso suficiente para que la NSA deba actuar ya‚ÄĚ dicen desde la agencia en un documento publicado este mi√©rcoles. La NSA advierte al gobierno y a las empresas que trabajan con datos sensibles de que ninguno de los algoritmos de cifrado actuales est√° a salvo del ataque de un ordenador cu√°ntico avanzado.

El problema es que nadie sabe c√≥mo dise√Īar un sistema de encriptaci√≥n a prueba de ordenadores cu√°nticos. La NSA trabaja con el Instituto Nacional de Normas y Tecnolog√≠a en la b√ļsqueda de nuevos algoritmos que sigan teniendo validez en una hipot√©tica era poscu√°ntica. Mientras tanto, la agencia s√≥lo puede recomendar a las empresas que implementen algoritmos que ‚Äúse cree que est√°n a salvo‚ÄĚ de un posible computador cu√°ntico gigante.

¬ŅQu√© es un computador cu√°ntico? B√°sicamente es un ordenador que en lugar de operar en bits mediante unos y ceros aprovecha las propiedades cu√°nticas de la materia e introduce los qubits, que pueden ser uno, cero o las dos cosas a la vez. Son capaces de procesar mucho m√°s r√°pido en determinadas situaciones, dejando a la inform√°tica tradicional obsoleta. Google es una de las compa√Ī√≠as que m√°s avanza en la consecuci√≥n de un computador cu√°ntico peque√Īo, que ya es 100 millones de veces m√°s potente que uno normal (en algunas cosas).

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¬ŅQu√© tan cerca estamos de que los computadores cu√°nticos como el de Google sean capaces de romper nuestra criptograf√≠a actual? La NSA no se atreve a dar plazos, pero asegura que los avances en este campo son lo suficientemente importantes para actuar desde ya. [v√≠a MIT Technology Review]

Imagen: Interior del superordenador D-Wave 1 con 128 Qubits

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