Imagen: Google Earth

A√Īo 1996, los investigadores encuentran en Egipto la que posiblemente sea la piedra m√°s extra√Īa que se ha visto en la Tierra. Apodada como Hypatia, se descubre que la reliquia era de origen extraterrestre, aunque no parec√≠a pertenecer a un meteorito o cometa. Un nuevo estudio agiganta el misterio.

Fue en el a√Īo 2013 cuando se supo que aquella pieza inclasificable encontrada en el desierto del Sahara no proven√≠a de un meteorito, aunque se apuntaba a un tipo de mineral del n√ļcleo de un cometa. En todo caso, Hypatia, nombrada as√≠ por la cient√≠fica de Alejandr√≠a, se confirmaba que su origen no estaba en la Tierra.

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Un an√°lisis posterior revel√≥ que el fragmento relleno de diamantes no proven√≠a de ning√ļn cometa tampoco: sus caracter√≠sticas combinadas eran √ļnicas entre los materiales extraterrestres conocidos.

Ahora, cuatro a√Īos despu√©s, un equipo de investigadores de la Universidad de Johannesburgo ha analizado la matriz carbonosa de la piedra, y ha encontrado una falta de materia de silicato que la distingue de otros materiales interplanetarios que han ca√≠do a la Tierra, junto a la presencia de minerales que parecen ser anteriores al propio Sol.

Los meteoritos no met√°licos se llaman condritas y, desde el punto de vista de la composici√≥n, se parecen mucho a la Tierra, con una peque√Īa cantidad de carbono y una gran cantidad de silicio. Sin embargo, Hypatia es lo opuesto, con mucho carbono y peque√Īas cantidades de silicio. Seg√ļn el investigador principal, Jan Kramers:

A√ļn m√°s inusual, la matriz contiene una gran cantidad de compuestos de carbono muy espec√≠ficos, llamados hidrocarburos poliarom√°ticos, o PAH, un componente principal del polvo interestelar que exist√≠a incluso antes de que se formara nuestro sistema solar. El polvo interestelar tambi√©n se encuentra en cometas y meteoritos que no se han calentado durante un per√≠odo prolongado en su historia.

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Kramers explica que algunos de los PAH en Hypatia se convirtieron en alg√ļn momento en diamantes submicrom√©tricos, probablemente en su impacto con la Tierra. Con todo, no ha sido el √ļnico hallazgo sorprendente. Los investigadores tambi√©n encontraron aluminio en su forma met√°lica pura, algo extremadamente raro en el Sistema Solar, al menos hasta donde se sabe.

Además, hallaron carburo de silicio (también conocido como moissanita) y fosfato de yodo de plata en formas inesperadas. También un compuesto que consiste principalmente en fósforo y níquel, sin hierro, una composición mineral nunca antes vista, ni en la Tierra ni en otros materiales extraterrestres.

Fragmentos de Hypatia. Mario di Martino, INAF Osservatorio Astrofysico di Torino

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Todo estas características en conjunto sugieren que la piedra está hecha de materiales inalterados que son anteriores al Sol… pero que la propia piedra probablemente se formó después del Sol, principalmente porque se necesita una nube densa como una nebulosa solar para formar objetos más grandes.

Por tanto, se trata de todo un galimat√≠as que desaf√≠a a nuestros modelos de formaci√≥n planetaria que suponen que el material est√° distribuido uniformemente por todo el disco protoplanetario, aunque, obviamente, se necesita m√°s investigaci√≥n para saber m√°s sobre ello. Seg√ļn Kramers:

Hypatia se form√≥ en un ambiente fr√≠o, probablemente a temperaturas inferiores a la del nitr√≥geno l√≠quido en la Tierra. En nuestro sistema solar habr√≠a estado mucho m√°s alejado que el cintur√≥n de asteroides entre Marte y J√ļpiter, de donde provienen la mayor√≠a de los meteoritos.

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El investigador finaliza el trabajo con una frase que deja la puerta abierta a cualquier teor√≠a, al menos hasta que consigan profundizar m√°s en el origen de la piedra m√°s extra√Īa que se haya encontrado jam√°s, una que podr√≠a ser anterior a la formaci√≥n del Sistema Solar, o tener or√≠genes interestelares. Alucinante. [ScienceDirect v√≠a NewAtlas]