Im√°genes: Horia Varlan / Flickr / Greater Sudbury Police Service

Renee Sweeney fue asesinada en la peque√Īa ciudad de Sudbury, al norte de Ontario, el 27 de enero de 1998. Diecinueve a√Īos despu√©s, la polic√≠a ha lanzado una imagen 3D de un sospechoso que nadie vio. La ‚Äúfoto‚ÄĚ se hizo a partir de una muestra de ADN extra√≠da de debajo de las u√Īas de Sweeney.

Pelo rubio, cara rectangular y gafas. La cara del asesino fue reconstruida con una controvertida t√©cnica conocida como fenotipado de ADN. El fenotipo es el conjunto de caracteres visibles que expresan nuestros genes, como el color del pelo, los ojos y la piel. El problema es que los humanos somos muy similares gen√©ticamente, por lo que la predicci√≥n del fenotipo se reduce a un peque√Īo n√ļmero de genes. Para colmo, nuestra apariencia puede verse dr√°sticamente alterada por nuestro entorno y estilo de vida.

No hay garantía de que el asesino se parezca al hombre de la foto, pero la policía de Sudbury confía en que ayude a reducir la lista de sospechosos y genere nuevas pistas sobre el caso.

Una técnica sin suficiente respaldo científico

La predicci√≥n del fenotipo fue encargada a una compa√Ī√≠a estadounidense llamada Parabon NanoLabs. Parabon dijo en 2016 que la polic√≠a de Toronto hab√≠a usado sus servicios, pero no divulg√≥ cu√°ndo ni para qu√©. En cambio, en Estados Unidos son ya varios los cuerpos de polic√≠a que recurrieron al fenotipado de ADN para publicar im√°genes en 3D de distintos sospechosos. Hay incluso alg√ļn caso resuelto gracias a la tecnolog√≠a de Parabon.

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Pero Parabon NanoLabs no ha divulgado a√ļn ning√ļn estudio serio sobre sus algoritmos propietarios, lo que nunca es una buena se√Īal cuando se trata de una ciencia emergente. Motherboard contact√≥ con la compa√Ī√≠a para preguntar sobre esto y una portavoz asegur√≥ que hab√≠a un estudio cient√≠fico en camino. Adem√°s dijo que ‚Äúno se puede esperar que [las im√°genes 3D] representen la apariencia exacta de un sujeto‚ÄĚ por las influencias ambientales que alteran la apariencia, como la edad, el peso, las cicatrices, el tabaquismo, la exposici√≥n al sol, los tatuajes, el peinado y el vello facial.

Todas las composiciones 3D de Parabon dibujan al sospechoso con una edad de 25 a√Īos y un √≠ndice de masa corporal promedio de 22. [Motherboard]