Imagen: Jose Correa vía Caters Clips

Si no es un montaje generado por ordenador, la rata del video viral esconde una historia mucho m√°s cruel de la que cuenta. El adorable roedor no est√° enjabon√°ndose alegremente con un inusitado frotamiento humano: trata de quitarse del cuerpo esa cosa extra√Īa que alguien le ha puesto encima.

Si no lo has visto, esto es lo que te pierdes: una enorme rata aparece de pie en una pila de piedra. Est√° completamente enjabonada y parece frotarse el cuerpo como si estuviera imitando el comportamiento de un humano en la ducha. Frota sus axilas, frota su carita. Qu√© feliz es esta rata, c√≥mo le gusta una buena ducha; voy a darle a like y a compartir ‚ÄĒpensaron miles de personas.

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Obviamente, la rata no se est√° dando una ducha. O al menos no lo est√° haciendo de manera deliberada. ‚ÄúSus movimientos son bastante extra√Īos‚ÄĚ, explic√≥ a Gizmodo el bi√≥logo Tuomas Aivelo, investigador de ratas urbanas en la Universidad de Helsinki (en Finlandia). ‚ÄúUna rata no har√≠a eso a menos que hubiera algo de lo que realmente quisiera deshacerse‚ÄĚ.

La rata est√° llena de jab√≥n, y eso le supone un problema. Est√° molesta. ‚ÄúSolo quiere deshacerse del jab√≥n‚ÄĚ, dijo Aivelo. ‚ÄúTal vez es inc√≥modo, o incluso irritante. Es posible que est√© sufriendo‚ÄĚ. Jason Munshi-South, bi√≥logo evolutivo y experto en vida animal urbana de la Universidad de Fordham, coincide con el finland√©s: ‚ÄúMi suposici√≥n es que alguien enjabon√≥ a la rata y est√° tratando de limpiarse a s√≠ misma, o ha sido entrenada para actuar de esa manera. Probablemente es una mascota‚ÄĚ.

Este es el aspecto habitual de una rata que se está acicalando. No tiene nada que ver con el comportamiento casi humano de la rata del viral. Así que... sí, probablemente el viral sea falso, la rata esté entrenada o las sospechas de los biólogos sean ciertas y ese animal solo intenta quitarse de encima el jabón. Vaya novedad, un video viral que no cuenta toda la verdad.

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Actualizaci√≥n (30/1): Resulta que ni siquiera era una rata. Seg√ļn los zo√≥logos Jan Freedman y Dallas Krentzel, lo que vemos en el video viral es una pacarana, una especie de roedor propia de Sudam√©rica. ‚ÄúPor el gran tama√Īo de la cabeza, la posici√≥n b√≠peda, las extremidades anteriores flexibles, la cola r√≠gida y corta y el color del pelaje, este animal se ajusta a la identificaci√≥n de una pacarana‚ÄĚ explic√≥ Krentzel a Newsweek. ‚ÄúNo hay otro roedor que se ajuste a todas esas caracter√≠sticas, y el hecho de que el video fuera grabado en Per√ļ, donde se conocen pacaranas, lo confirma‚ÄĚ.

Eso no quita que est√© inc√≥moda. Seg√ļn Freedman, ‚Äúalguien la cubri√≥ de jab√≥n, lo que la irrita, y la pobre pacarana est√° tratando de quit√°rselo‚ÄĚ.

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Actualización (19/04): Oh, oh. Este vídeo de una pacarana acicalándose en su hábitat natural demuestra que nos equivocamos por completo con este artículo: el viral no es falso y probablemente tampoco sea crueldad animal.

[Cater Clips]