Me equivoqu√©. En enero publiqu√© un art√≠culo que pretend√≠a desmontar el famoso viral de la rata que se daba una ducha con un comportamiento extra√Īamente humano. En √©l lanzaba un mensaje acusador a los que hab√≠an compartido el v√≠deo: ‚Äúel adorable roedor no se est√° enjabonando, trata de quitarse del cuerpo ese producto irritante que alguien le puso encima‚ÄĚ.

Tres meses después, he abierto Reddit y me he encontrado con esto. Un roedor de la misma especie acicalándose en un arroyo. Está de pie sobre sus patas traseras y realiza los mismos movimientos que el del vídeo original para limpiarse el pelaje, pero esta vez no tiene jabón encima: solo agua.

Definitivamente, estaba equivocado. El animal del v√≠deo es una pacarana y la escena est√° grabada en la selva central de Per√ļ. La pacarana, que en esta zona se conoce como ‚Äúmachetero‚ÄĚ, es una enorme especie de roedor que alcanza los 15kg y mide entre 73 y 90cm de longitud, sin contar con la cola.

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Se descubri√≥ en 1873 y est√° tan poco estudiada que su nombre cient√≠fico Dinomys branickiii significa ‚Äúrat√≥n terrible‚ÄĚ; sin embargo, son animales d√≥ciles y afectuosos que buscan activamente a sus visitantes humanos para acariciarlos y frotarse contra sus piernas como si fueran gatos.

Pueblan la ladera oriental de los Andes y la Amazon√≠a adyacente, por lo que se pueden encontrar en Colombia, Per√ļ, Ecuador, Bolivia, el oeste de Brasil y el noroeste de Venezuela. Pero es dif√≠cil llegar avistarlos. Este se llama Pepe Lucho y est√° domesticado. Su comida favorita es el helado de caf√©.

La pacarana es el tercer roedor m√°s grande del mundo y uno de los pocos que toma el alimento con sus manos, lo recoge con la boca y se lo come sentado sobre sus cuartos traseros. Y s√≠, tambi√©n se acicala con las manitas en una posici√≥n extra√Īamente humana, por lo que el viral de la ‚Äúrata‚ÄĚ duch√°ndose no era falso y probablemente tampoco fuera crueldad animal. Perd√≥n por el error. Ahora me apetece una buena ducha y un helado de caf√©.

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[Snoring Dormouse vía Reddit]