Me equivoqué. En enero publiqué un artículo que pretendía desmontar el famoso viral de la rata que se daba una ducha con un comportamiento extrañamente humano. En él lanzaba un mensaje acusador a los que habían compartido el vídeo: “el adorable roedor no se está enjabonando, trata de quitarse del cuerpo ese producto irritante que alguien le puso encima”.

Tres meses después, he abierto Reddit y me he encontrado con esto. Un roedor de la misma especie acicalándose en un arroyo. Está de pie sobre sus patas traseras y realiza los mismos movimientos que el del vídeo original para limpiarse el pelaje, pero esta vez no tiene jabón encima: solo agua.

Definitivamente, estaba equivocado. El animal del vídeo es una pacarana y la escena está grabada en la selva central de Perú. La pacarana, que en esta zona se conoce como “machetero”, es una enorme especie de roedor que alcanza los 15kg y mide entre 73 y 90cm de longitud, sin contar con la cola.

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Se descubrió en 1873 y está tan poco estudiada que su nombre científico Dinomys branickiii significa “ratón terrible”; sin embargo, son animales dóciles y afectuosos que buscan activamente a sus visitantes humanos para acariciarlos y frotarse contra sus piernas como si fueran gatos.

Pueblan la ladera oriental de los Andes y la Amazonía adyacente, por lo que se pueden encontrar en Colombia, Perú, Ecuador, Bolivia, el oeste de Brasil y el noroeste de Venezuela. Pero es difícil llegar avistarlos. Este se llama Pepe Lucho y está domesticado. Su comida favorita es el helado de café.

La pacarana es el tercer roedor más grande del mundo y uno de los pocos que toma el alimento con sus manos, lo recoge con la boca y se lo come sentado sobre sus cuartos traseros. Y sí, también se acicala con las manitas en una posición extrañamente humana, por lo que el viral de la “rata” duchándose no era falso y probablemente tampoco fuera crueldad animal. Perdón por el error. Ahora me apetece una buena ducha y un helado de café.

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[Snoring Dormouse vĂ­a Reddit]