Akatsuki, la sonda que Jap√≥n lanz√≥ al espacio en 2010 para estudiar Venus y que se pas√≥ de largo en su intento de inserci√≥n orbital, est√° lista para empezar la misi√≥n cinco a√Īos despu√©s de lo previsto. Tarde pero seguro.

El 6 de diciembre de 2010, cuando Akatsuki inici√≥ sus maniobras para entrar en la √≥rbita ecuatorial de Venus, un fallo en el propulsor principal hizo que saliera despedida lejos del planeta. Tras cinco a√Īos dando vueltas alrededor del Sol, la sonda y Venus se volvieron a encontrar. La Agencia Espacial Japonesa consigui√≥ acercar a Akatsuki al planeta con los propulsores auxiliares y esta vez la insertaron en √≥rbita con √©xito (una √≥rbita el√≠ptica alternativa).

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La duda de los ingenieros era si el instrumental de Akatsuki seguir√≠a operativo despu√©s de tanto tiempo, ya que s√≥lo ten√≠an previsto un viaje de dos a√Īos. Y la respuesta es que s√≠, parece que la sonda ser√° capaz de lograr la mayor parte de sus objetivos cient√≠ficos originales, seg√ļn los responsables de la misi√≥n:

Akatsuki ha estado realizando observaciones de prueba mediante la activaci√≥n de su instrumentos de observaci√≥n a bordo de uno en uno. Los instrumentos est√°n arrancando con normalidad y ya hemos realizado observaciones exitosas equivalentes a un ‚Äúm√≠nimo de √©xito‚ÄĚ por lo que pasaremos las operaciones regulares a mediados de abril.

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Con ‚Äúm√≠nimo de √©xito‚ÄĚ se refieren al objetivo m√≠nimo para considerar que han cumplido la misi√≥n. Para Akatsuki eso significa capturar toda la estructura de nubes que rodea a Venus tomando una foto del globo cada pocas horas, como estas dos que hizo el pasado 7 de diciembre:

La nave de $300 millones, cuyo nombre significa ‚Äúamanecer‚ÄĚ en japon√©s, fue dise√Īada para estudiar de cerca la f√≠sica de las nubes, la din√°mica del clima y la estratificaci√≥n de la atm√≥sfera de Venus ‚ÄĒaparte de terminar de cartografiar su superficie. Akatsuki tiene cinco c√°maras diferentes a bordo con las que quiere confirmar, entre otras cosas, si hay rayos y volcanes en Venus.

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[JAXA vía Discovery]


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