Pesa 3.267 kilogramos, y este mi√©rcoles 9 de octubre pasar√° muy cerca de la Tierra para aprovechar la gravedad terrestre y acelerar hasta los 26.280 kil√≥metros por hora. Es la Sonda Juno, y su objetivo es analizar en profundidad J√ļpiter.

La Juno fue lanzada en Agosto de 2011 a bordo de un cohete Atlas 5, pero en esa fecha no hab√≠a un veh√≠culo capaz de dar a la pesada sonda el suficiente impulso como para lanzarla directamente hacia J√ļpiter. Por esa raz√≥n, la NASA plane√≥ una √≥rbita en la que la sonda regresaba a la Tierra y pasaba muy cerca de nuestro planeta para aprovechar la fuerza de gravedad y acelerar.

La órbita, a tan sólo 560 kilómetros de nuestro planeta, permitirá a la sonda alcanzar el impulso que necesita. 'Es como la energía de un cohete extra, pero sin cohete extra' explican en la agencia. El actual cierre por el que atraviesa el gobierno estadounidense y que ha paralizado sus instituciones no afecta a la maniobra, que es prácticamente automática.

Juno debe su nombre a la esposa del dios J√ļpiter en la mitolog√≠a cl√°sica. Se calcula que la sonda alcance el gigante gaseoso para Julio de 2016. En ese momento iniciar√° una √≥rbita alrededor del planeta para medir sus campos magn√©ticos y su atm√≥sfera. Los resultados de esa investigaci√≥n prometen ser espectaculares. [Space]

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Foto: NASA/JPL-Caltech