Faltan apenas unas horas para que la sonda Messenger realice su última maniobra final antes de estrellarse en la superficie de Mercurio. Más de una década después de su lanzamiento y tras cuatro años en órbita alrededor de Mercurio, la sonda sigue enviando fascinantes imágenes en sus últimas horas.

Los responsables de la misión de la NASA están publicando las últimas imágenes captadas por la sonda no tripulada y algunas de ellas son de gran detalle. Es como la narración anunciada y visual de un accidente. La imagen debajo es la última publicada, captada por la Messenger ayer día 28:

La sonda está a punto de quedarse sin combustible. Su choque final contra la superficie de Mercurio está previsto para mañana día 30. Antes, está enviando no solo las imágenes que capta en sus últimas horas, también todas las posibles que tiene almacenadas y no ha transmitido aún. La imagen debajo es otra de las que ha enviado a la Tierra durante estos días finales, publicada ayer por los responsables de la misión. Muestra una zona de Mercurio de solo 7 km de largo:

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Durante los últimos 4 años, la Messenger ha captado más de 270.000 fotos y numerosos datos sobre Mercurio, que han ayudado a conocer mucho mejor este planeta, el más pequeño de los 8 del Sistema Solar y ubicado a 57,9 millones de kilómetros del Sol. Cuando la Messenger se estrelle, creará un cráter de unos 16 metros de diámetro. Para la historia de la exploración espacial quedarán tomas tan cercanas a la superficie de Mercurio como las de arriba, o espectaculares y detalladas como la de debajo. Puedes verlas todas en la página oficial de la NASA sobre la misión.

Fotos: NASA/Messenger

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