Hay miles de personas que sue√Īan con encontrar vida extraterrestre alg√ļn d√≠a. Algunos hasta sue√Īan con hallar una especie inteligente y, ya puestos, ben√©vola. Suena bien en el cine, pero hay una teor√≠a que asegura que ese encuentro es lo peor que le puede pasar a la humanidad. Se trata del gran filtro.

La teoría del gran filtro no tiene que ver con la idea de que si encontramos una civilización más avanzada esta pueda decidir destruirnos como augura Stephen Hawking. Tiene que ver con algo mucho más siniestro, una fuerza destructiva inevitable que elimina a todas las civilizaciones que han existido y hacia la que (quizá) nos dirigimos irremisiblemente.

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Para entender esta interesante hipótesis es preciso enmarcarla como una respuesta a la paradoja de Fermi. En otras palabras, es una teoría que trata de explicar por qué, si hay tantos millones de planetas habitables en el universo, no hemos sido capaces de encontrar ni rastro de vida en ellos.

El economista Robin Hanson formuló la teoría del gran filtro en 1996. Hanson comenzó explicando cómo se forma la vida en el universo y para ello estableció una serie de hitos consecutivos que son completamente necesarios:

  • Formaci√≥n de un sistema estelar adecuado con planetas potencialmente habitables.
  • Existencia de mol√©culas aptas para iniciar la vida como el ARN.
  • Nacimiento de vida unicelular (procariotas)
  • Evoluci√≥n de vida unicelular compleja (eucariotas)
  • Reproducci√≥n sexual
  • Vida pluricelular
  • Aparici√≥n de animales con cerebros grandes usando herramientas
  • Dominio del planeta por parte de una civilizaci√≥n
  • Primeros intentos de exploraci√≥n a otros planetas (Donde nos encontramos ahora)
  • Explosi√≥n de colonizaci√≥n

Hanson explica que, si no hemos sido capaces de encontrar vida de ning√ļn tipo en el universo es porque en alguna de estas fases hay un filtro pr√°cticamente imposible de sobrepasar que la destruye antes de que llegue m√°s lejos en t√©rminos evolutivos. La cuesti√≥n es... ¬ŅQu√© filtro es ese? y lo m√°s importante ¬ŅLo hemos pasado ya?

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De momento, el hecho de no haber encontrado ni rastro de vida en el universo avala la idea de que nuestro caso es incre√≠blemente especial. Quz√° sea la formaci√≥n de c√©lulas eucariotas con la mitocondria como fuente de energ√≠a. Quiz√° ocurre que el desarrollo de cerebros capaces de usar herramientas y dar pie a una civilizaci√≥n es un suceso incre√≠blemente raro. Sea lo que sea, hemos pasado el filtro. Somos la excepci√≥n que confirma la regla, un peque√Īo milagro en el universo. Si seguimos solos significa que somos los primeros en haber pasado el gran filtro. El universo entero es nuestro.

Si, por el contrario, encontramos vida, significar√° que lo que hemos logrado es mucho m√°s habitual de lo que parece. Cu√°nto m√°s inteligente y avanzada sea la vida que encontremos, peor noticia ser√°, porque significar√° que lo que quiera que sea el filtro en el que perecen la mayor parte de civilizaciones, a√ļn no lo hemos pasado.

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Puede que sea alterar nuestro planeta hasta un l√≠mite insostenible, las armas nucleares, la nanotecnolog√≠a o el desarrollo de inteligencia artificial. Si encontramos vida inteligente sabremos que el gran filtro esta frente a nosotros y lo peor para nuestra civilizaci√≥n a√ļn est√° por llegar. [v√≠a In a Nutshell]