Austeridad, recorte de salarios, menos gasto en sanidad, en educaci√≥n... Esta ha sido la tr√°gica soluci√≥n que han dado pol√≠ticos y economistas de muchos pa√≠ses para salir de la crisis. En Europa, Espa√Īa, Italia, Portugal o Grecia son algunos de los tristes ejemplos. ¬ŅY si se han equivocado? ¬ŅY si la austeridad no es la soluci√≥n? Seg√ļn un nuevo estudio, la tan manida teor√≠a de la austeridad es en gran parte err√≥nea, y todo se debe a un sonrojante error humano en una f√≥rmula de Excel de un modelo econ√≥mico. Tal cual.

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Un estudiante de doctorado y dos profesores de la Universidad de Massachusetts han demostrado en un extenso trabajo que el principal informe que defiende la la austeridad, Growth in a Time of Debt, publicado en 2010 por los prestigiosos economistas Carmen Reinhart y Kenneth Rogoff, contiene un grave fallo en una fórmula de Excel en su modelo económico que lleva a conclusiones erróneas.

Seg√ļn Reinhart y Rogoff, un pa√≠s muy endeudado (con una ratio alto de deuda sobre el PIB) no va a ser capaz de crecer. El n√ļmero m√°gico que obtuvieron en su modelo es del 90% de la deuda sobre el PIB como punto a partir de la cual la situaci√≥n es insostenible. ¬ŅQu√© hacer para evitarlo? Recortar gasto p√ļblico de donde sea para reducir la deuda.

El estudio ha sido referenciado durante todos estos a√Īos por numerosos pol√≠ticos y economistas para defender medidas de recortes dr√°sticos en el gasto p√ļblico. Sin embargo, seg√ļn los economistas de la Universidad de Massachusetts, un error en una f√≥rmula de Excel invalida parte de las conclusiones.

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Para ponerlo en perspectiva, si en el estudio original se conclu√≠a que los pa√≠ses con un nivel alto de deuda ten√≠an un crecimiento econ√≥mico negativo de -0,1% al a√Īo, sin el error en Excel, ese n√ļmero habr√≠a sido un crecimiento positivo de +2,2%.

Reinhart y Rogoff han reconocido hoy en una respuesta en el WSJ que efectivamente existe ese error en el modelo. "Redoblaremos nuestros esfuerzos para evitar tales errores en el futuro", aseguran, pero siguen defendiendo las conclusiones principales de su estudio sobre la deuda y la austeridad.

El caso es que muchos economistas, como Paul Krugman, han demostrado que otros países con niveles altos de deuda han podido crecer, y al revés, países sin apenas deuda han visto crecimientos económicos negativos o muy bajos.

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Por supuesto, las decisiones de recortes y austeridad tomadas en decenas de pa√≠ses no han dependido solo del estudio err√≥neo de Reinhart y Rogoff, pero este ha influido lo suyo. Y Excel no tiene la culpa, como decimos, es un error humano. ¬ŅMoraleja? El papel lo soporta todo. Pero imponer recortes draconianos sobre millones de personas en base a teor√≠as dudosas es, cuando menos, una gigantesca irresponsabilidad. [Universidad de Massachusetts y WSJ]

Foto: Gunnar Pippel / Shutterstock