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La tormenta tropical Cristóbal inicia un extraño recorrido que podría marcar un registro histórico

Este ha sido el año de los avispones asesinos, invasiones masivas de langostas en dos continentes y un comienzo repentino de la temporada de huracanes en el Atlántico, entre otras rarezas (sin mencionar la pandemia mortal). Por tanto, quizás no debería sorprendernos que el Lago Superior esté listo para ver su primer ciclón post-tropical jamás registrado, y sin embargo, aquí estamos.

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La depresión tropical Cristóbal se está agitando en el Medio Oeste después de traer lluvias torrenciales y marejadas ciclónicas a la costa del Golfo. Está en proceso de volverse subtropical, pero se espera que mantenga sus características de remolino y toque tierra en el Lago Superior. Si bien el lago no es ajeno a las tormentas masivas y los fuertes vientos, nunca ha experimentado uno como Cristóbal. 

El Centro Nacional de Huracanes dejó de emitir pronósticos para Cristóbal el martes por la mañana temprano, y emitió su mapa de pronóstico final el lunes. Pero ese mapa mostraba la tormenta yendo en una dirección muy extraña. 

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Durante las próximas 24 horas, se pronostica que la tormenta continuará atravesando el corazón del Medio Oeste hacia Wisconsin y la península superior de Michigan. Para el miércoles por la mañana, Cristóbal está listo para tocar tierra por segunda vez en Lago Superior en algún lugar cerca de la pequeña comunidad de Copper Harbor, Michigan.

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Todo “normal” por aquí (NHC)
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Cristóbal no mantendrá sus características tropicales hasta Superior. Debería pasar a ciclón postropical, un tipo de “ciclón que ya no posee suficientes características tropicales”, según el Centro Nacional de Huracanes. También podría recoger algo de energía del sistema de tormentas que sopla del oeste que trajo nieve blanca a Montana y peligro de incendio en el suroeste.

Pero si continúa girando como lo hacen los ciclones y mantiene su trayectoria actual, Cristóbal sería el primer ciclón tropical o post-tropical en tocar tierra en el Lago Superior en registros que datan de mediados del siglo XIX. En realidad, se pronostica que la tormenta se fortalecerá después de eso y podría llegar a tocar tierra en la Bahía de Hudson en Canadá, Algo que sucedió solo en otra ocasión, en 1954, cuando la versión de la tormenta post-tropical del huracán Hazel llegó a la bahía.

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El Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de vendaval para el Lago Superior y el Lago Michigan, pidiendo vientos de hasta 75 kmh, una sombra por debajo de los vientos de 85 kmh que trajo a la costa de Louisiana cuando tocó tierra el lunes. También podría azotar olas de 3 metros en los lagos e incluso provocar algunos tornados en los valles de los ríos Ohio y Mississippi.

La zona de Great Lakes ha visto una buena cantidad de tormentas intensas, aunque la caída es generalmente cuando se forman y salen del oeste. El contraste del aire frío del Ártico y el cálido Golfo de México puede conducir su formación a la sombra de las Montañas Rocosas antes de que se balanceen sobre los lagos e intensifiquen alimentándose de aguas relativamente cálidas, según el Servicio Meteorológico Nacional. Los vientos intensos han provocado olas masivas e incluso hundido grandes barcos, incluido el Edmund Fitzgerald en noviembre de 1975 que Gordon Lightfoot inmortalizó en una canción popular canadiense.

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Todo esto convierte a Cristóbal en una rareza meteorológica continua muy a tener en cuenta. Es la tercera tormenta con nombre más antigua registrada en el Atlántico y llegó a la cuenca a través del Pacífico, donde fue la tormenta tropical Amanda, la primera tormenta nombrada de la temporada en esa cuenca. Cristóbal sigue a Arthur y Bertha, dos tormentas tropicales que se formaron antes de que la temporada comenzara oficialmente el 1 de junio. Se pronostica que la temporada de huracanes será activa y se extenderá hasta el 30 de noviembre, por lo que, desafortunadamente, todavía hay mucho tiempo para establecer hitos más extraños.

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