Durante muchos a√Īos las novelas de fantas√≠a, el cine y la televisi√≥n han logrado que imaginemos a las brujas como mujeres con verrugas, ancianas, deformes y volando en una escoba. Aunque en su gran mayor√≠a todo esto es ficci√≥n, el mito de que vuelan usando escobas tiene que ver con las alucinaciones.

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La historia detrás de las brujas volando sobre escobas en realidad tiene sus bases en el siglo XIV, época en la que la investigación de una mujer acusada de brujería llevó a los médicos y científicos de entonces a entender un poco más el verdadero origen de esos mundos de fantasía, encantamientos y (supuestamente) demonios a los que se relacionaban las brujas, sobre todo gracias a la iglesia católica.

Lo primero que debemos recordar es que las mujeres a las que la iglesia y las autoridades tildaban de ‚Äúbrujas‚ÄĚ en realidad no eran m√°s que mujeres que experimentaban con plantas medicinales y buscaban significados de la vida y la naturaleza m√°s all√° de lo que dec√≠an las religiones de la √©poca. En la √©poca en la que solo los hombres pod√≠an perseguir carreras medicinales y la ciencia estas mujeres eran vistas como diab√≥licas, pecadoras y sencillamente malvadas.

Pero las mal llamadas ‚Äúbrujas‚ÄĚ experimentaban con plantas medicinales buscando calmar sus propios padecimientos (incluyendo dolores menstruales y otras cosas que los m√©dicos de la √©poca parec√≠an no tomar en cuenta... porque eran hombres) y ayudar a otras mujeres. Esto estaba prohibido, era penado por la ley y, sobre todo, por la iglesia. De ah√≠ a que practicaran sus creencias en secreto y se formaran grupos de mujeres que se reun√≠an a estudiarlas, lo que los dem√°s ve√≠an como ‚Äúbrujer√≠a‚ÄĚ y las llevaban a la hoguera por ello.

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Las brujas y los alucinógenos

Debido a que experimentaban con plantas medicinales pudieron descubrir algunos usos peculiares para estas. Por ejemplo, al experimentar con plantas como la mandr√°gora, el bele√Īo y el hongo que se forma en el centeno pudieron descubrir que algunas plantas venenosas y hongos pod√≠an generar un efecto alucin√≥geno al consumirla en peque√Īas cantidades.

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Y muchas de estas ‚Äúbrujas‚ÄĚ se obsesionaron con estos alucin√≥genos. La sensaci√≥n placentera y las visiones que produc√≠a el estar bajo este efecto hizo que estas mujeres experimentaran con esta planta de forma frecuente.

El problema es que el ingerir estos alucin√≥genos ten√≠a efectos secundarios, incluyendo irritaci√≥n de la piel, nauseas y muchos v√≥mitos. No pas√≥ mucho tiempo en que descubrieran que la mejor forma de obtener el mayor efecto posible y evitar estos efectos secundarios eran aplicarlo a la piel en forma de ung√ľento.

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Sin embargo,poco tiempo despu√©s descubrieron que los mejores lugares para aplicar el ung√ľento alucin√≥geno era en las zonas mucosas de los genitales. El efecto se elevaba al m√°ximo sin producir v√≥mito ni efectos secundarios. El placer ven√≠a acompa√Īado de las alucinaciones, y as√≠ comenzaron a aplicar el ung√ľento usando el palo de la escoba para frotarlo en sus √°reas √≠ntimas.

Imagen: Pintura de brujas volando (Wikimedia).

Las primeras evidencias de esto se encuentran en la investigaci√≥n del caso de Lady Alice Kyteler, acusada de brujer√≠a, que data del a√Īo 1324:

‚ÄúEn el armario de la dama se encontr√≥ un envase de ung√ľento con el que asegura untaba un palo que luego montaba para pasar el ung√ľento a sus partes √≠ntimas‚ÄĚ.

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En los archivos de Jordanes de Bergamo, otro investigador de la brujería del siglo XV, asegura que:

‚ÄúLas brujas han condesado que durante algunos d√≠as y noches untan un palo con ese ung√ľento especial y ‚Äúm√°gico‚ÄĚ que hacen y lo pasan por sus partes √≠ntimas, debajo de los brazos y en otros lugares del cuerpo para obtener el efecto deseado‚ÄĚ.

Esta claramente podr√≠a ser la raz√≥n por la que tantas pinturas del siglo XV y XVI representan a las ‚Äúbrujas‚ÄĚ volando sobre escobas completamente desnudas.

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Sin embargo, ¬Ņpor qu√© dicen que vuelan sobre escobas si solamente las montan para aplicar un ung√ľento? La respuesta tiene que ver con la propia experiencia de la ‚Äúbruja‚ÄĚ. Durante sus juicios muchas mujeres confesaron que el efecto del ung√ľento se traduc√≠a en un adormecimiento del cuerpo acompa√Īado de alucinaciones intensas.

B√°sicamente aunque estaban casi completamente dormidas, en su mente se ve√≠an ‚Äúvolando sobre monta√Īas y praderas, sobre la naturaleza‚ÄĚ. Y ellas cre√≠an que lo que hab√≠an visto era la realidad, un efecto astral de su esp√≠ritu generado por el ‚Äúung√ľento volador‚ÄĚ.

El mito de las brujas que vuelan usando escobas se resume en mujeres que experimentaban con plantas medicinales pero descubrieron que aplicar un ung√ľento hecho a base de hongos y veneno por sus vaginas las hac√≠a alucinar y vivir una experiencia psicosensorial tan intensa que cre√≠an que era realidad.

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Ya nunca ver√°s a las brujas del mismo modo.

[Forbes / The Atlantic / Wikipedia]


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