Imagen: Pixabay

Si tienes gato o perro es muy posible que en alg√ļn momento de la relaci√≥n el animal girara la cabeza realizando una mueca que podr√≠a pasar perfectamente como de ‚Äúasco‚ÄĚ. Dicha postura viene marcada por la nariz y labio arrugado y la boca abierta. ¬ŅPuede tu mascota mirarte con repugnancia?

La respuesta corta es no, por supuesto. En realidad, la ‚Äúcara de asco‚ÄĚ es lo que se conoce como reflejo de Flehmen, y se da, adem√°s de en gatos y en perros, en otros animales como las llamas o las jirafas. En esencia, una manera de oler el ambiente que los rodea.

Lo que hacen con esa expresi√≥n es ‚Äúolfatear‚ÄĚ usando un √≥rgano especializado llamado √≥rgano vomeronasal (o Jacobson) que se encuentra por debajo de la nariz, en el paladar. A su vez, este est√° conectado a la boca por peque√Īos conductos llenos de l√≠quido llamados nasopalatinos. De hecho, si miras en la boca de tu gato puedes ver los extremos de estos, situados detr√°s de los incisivos afilados.

En cualquier caso, debido al fluido en estos conductos, los olores no derivan de forma pasiva hacia arriba. Por esta raz√≥n, para ‚Äúolfatear‚ÄĚ los olores transportados por el aire deben ser absorbidos por la boca, disueltos en l√≠quido y luego bombeados hasta que entren en contacto con las c√©lulas sensoriales del √≥rgano. Y ah√≠ es donde entra esa cara ‚Äúde asco‚ÄĚ.

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Cuando un animal vuelve los labios hacia la mueca del reflejo de Flehmen, en realidad están abriendo esos canales para comenzar la acción del bombeo aspirando profundamente. Es verdad que podrían simplemente confiar en su nariz, pero el órgano vomeronasal tiene su propio conjunto de receptores químicos, por lo que puede oler diferentes olores.

Un sistema que se usa principalmente para detectar se√Īales de olor de miembros de su propia especie, diferentes animales, e incluso sexos diferentes del mismo animal pueden usar este sistema de olor secundario de diferentes maneras.

Y no, los humanos no disponemos de esos conductos nasopalatinos, los perdimos hace mucho tiempo. [SciShow]