Pekin y el norte de China llevan semanas saltando a primera plana por sus problemas de contaminaci√≥n, pero las autoridades Chinas hab√≠an descartado tomar medidas dr√°sticas hasta ahora. Despu√©s de tres d√≠as por encima de los 300 microgramos de PM 2,5 por metro c√ļbico, Pek√≠n por fin ha decretado la alerta roja por contaminaci√≥n.

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Ya iba siendo hora. 300 microgramos por metro c√ļbico es una cifra 12 veces superior al m√°ximo de part√≠culas PM 2,5 que la Organizaci√≥n Mundial de la Salud considera seguro a lo largo de 24 horas (25 microgramos). Las PM 2,5 son las part√≠culas en suspensi√≥n inferiores a 2,5 micr√≥metros que son especialmente perjudiciales para el aparato respiratorio. El pasado domingo 29 de noviembre los niveles en Pek√≠n eran de 429 microgramos por metro c√ļbico.

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Aunque es la primera vez que se decreta una alerta roja por contaminaci√≥n en Pek√≠n, no es la primera vez que sucede en China. Hace un mes, en la ciudad de Shenyang al norte del pa√≠s, la alerta salt√≥ despu√©s de que los niveles de PM 2,5 sobrepasaran los 1.000 microgramos por metro c√ļbico.

Si el gobierno de Pekín ha tardado tanto en decretar la alarma es porque la decisión conlleva la obligación de tomar medidas drásticas para reducir la contaminación, y esas medidas tienen un fuerte coste económico. La alerta roja implica, entre otras cosas, cerrar las escuelas, parar la construcción y que la mitad de los vehículos no puedan circular.

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¬ŅEst√° sirviendo de algo ese plan? Parece que s√≠. Seg√ļn el Wall Street Journal, una medici√≥n realizada por la embajada de Estados Unidos en la ma√Īana del lunes estima que los niveles de contaminaci√≥n por PM 2,5 han descendido a 274 microgramos por metro c√ļbico. Sigue siendo una barbaridad, pero al menos ha bajado de los 300.

Si la contaminaci√≥n sigue a estos niveles, el pueblo chino podr√≠a pagar un alto precio por respirar ese aire. Seg√ļn un estudio realizado por la Universidad de Pek√≠n y Greenpeace, m√°s de 250.000 personas podr√≠an morir prematuramente debido a complicaciones de salud provocadas por la mala calidad del aire. [v√≠a WSJ]

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Fotos: AP Images

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