La forma en la que hasta ahora nos hemos librado de la basura nuclear ha sido bastante simple: enterrarla lo m√°s hondo posible en alg√ļn lugar. Eso podr√≠a terminarse. Cient√≠ficos del MIT aseguran haber dado con la forma de reutilizar desechos nucleares para generar suficiente energ√≠a como para abastecer el mundo hasta 2083. ¬ŅC√≥mo? A base de nuevos reactores que funcionan con desechos nucleares como combustible. Si no podemos vivir sin energ√≠a nuclear, quiz√°s la soluci√≥n sea mejorarla.

La idea es de dos investigadores del MIT (v√≠deo debajo) y se basa en los llamados reactores de sal fundida, una tecnolog√≠a conocida desde 1950 pero que ahora se podr√≠a renovar por completo. Leslie Dewan y Mark Massie han creado la compa√Ī√≠a Transatomic Power que trabaja en una nueva versi√≥n de los reactores de sal fundida. El objetivo: hacerlos funcionar con basura nuclear como combustible. No solo solucionar√≠a en buena parte el problema de los desechos nucleares, tambi√©n producir√≠a energ√≠a limpia y segura para abastecer a millones de personas.

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Estos nuevos reactores todav√≠a producir√≠an desechos, pero ser√≠an radiactivos durante "solo" 300 a√Īos, frente a los miles de a√Īos de radiactividad de la actual basura nuclear. El nombre que le han dado a los reactores es Waste Annihilating Molten Salt Reactor, o WAMSR. Muy descriptivo.

La forma convencional de obtener energía nuclear en las centrales consiste básicamente en insertar barras de combustible radioactivo en un reactor donde el material de fisión se convierte en energía. El problema es que no es un proceso eficiente.

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En los 4 a√Īos en los que una barra radioactiva permanece en uso, solo se utiliza un 3% de su material nuclear disponible, el 97% restante se convierte en "basura" nuclear. Lo que el MIT pretende es precisamente convertir ese 97% restante en combustible para solucionar el problema de los desechos y, a la vez, seguir produciendo energ√≠a.

Los reactores nucleares convencionales utilizan el agua como refrigerante y moderador de neutrones, frente a los reactores de sal fundida en los que el refrigerante es una mezcla de ese producto. Los reactores dise√Īados por los investigadores del MIT actualizan esta tecnolog√≠a con la que se ha venido experimentando desde 1950. Y la principal ventaja es que pueden funcionar con los desechos radioactivos de uranio o torio que provienen de los reactores convencionales de agua

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La compa√Ī√≠a Transatomic Power asegura que estos nuevos reactores, los WAMSR, ser√≠an capaces de generar 500 megavatios a un coste de 1.500 millones de d√≥lares cada reactor. Puede parecer mucho, y lo es, pero un reactor de agua tradicional solo produce el doble de esa energ√≠a y cuesta 7.000 millones de d√≥lares. Y lo importante: los WAMSR no genera desechos nucleares t√≥xicos durante miles de a√Īos.

Quiz√°s uno de los mayores problemas de nuestro desarrollo actual, el de la energ√≠a nuclear y sus desechos, tenga en unos a√Īos soluci√≥n. Ojal√°. [Extreme Tech - Forbes - Transatomic Power - Discovery - BI - NEI - Yucca Mountain ]

Foto: Nobor / Shutterstock