Los gecos no son lagartijas cualquiera, especialmente si te fijas en sus patas. Estos peque√Īos reptiles pueden caminar sobre superficies tan lisas como el cristal, una peculiaridad que lo vincula con la tecnolog√≠a. El dise√Īo de las patas del geco ha inspirado desde robots trepadores hasta sujetadores sin tirantes.

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El primer cient√≠fico que se pregunt√≥ por qu√© las lagartijas se quedan pegadas a la pared fue Arist√≥teles. Siempre hemos sabido que el secreto estaba en la estructura microsc√≥pica de sus patas, pero hicieron falta semiconductores para entender lo que pasaba. No lo tuvimos claro hasta hace unos a√Īos.

Una posibilidad era que estuvieran caminando sobre un film de agua, gracias a la atracción de las moléculas polares. Los científicos lo descartaron con un sencillo experimento: los gecos consiguieron trepar tanto superficies polares, como el silicio (de ahí lo de los semiconductores), como superficies no polares, como el arseniuro de galio.

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Sólo quedaba una hipótesis: los gecos se adhieren a cualquier superficie a través de un fenómeno de atracción molecular conocido como Fuerzas de Van Der Waals. Esta fuerza de atracción se produce cuando las distribuciones de carga de las moléculas (en este caso de las patas y de la superficie) se sincronizan.

Tras millones de a√Īos de evoluci√≥n, una empresa se ha inspirado en el dise√Īo de las patas del geco para hacer sujetadores sin tirantes. La idea es original: ponerle unos parches al sost√©n que se adhieren al cuerpo gracias a la f√≠sica de las Fuerzas de Van Der Waals. Est√°n intentando financiar el producto en Kickstarter.

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Es s√≥lo el √ļltimo caso de un largo historial de tecnolog√≠as inspiradas en el lagarto. La NASA est√° probando un material con agarre de geco en la √ļltima versi√≥n de su robot Lemur: podr√≠a usarse para que los robots inspeccionen y reparen el exterior de la Estaci√≥n Espacial Internacional. Y en DARPA tienen unos guantes gecko-style para escalar paredes lisas.

¬ŅQu√© ser√≠a de la tecnolog√≠a si no pudiera inspirarse en la naturaleza?

Imagen: Daimond Shutter / Shutterstock

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