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Lo que pasa si usas sólo un protector de plástico o una mascarilla con válvulas contra el coronavirus

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Florida Atlantic University’s College of Engineering and Computer Science

¿Recuerdas aquel estudio que medía la efectividad de diferentes tipos de mascarillas mediante láser? Los científicos responsables de aquel estudio lo han ampliado con otros dos accesorios muy de moda para protegerse contra el covid-19: las pantallas protectoras para la cara y las mascarillas con válvulas.

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Los resultados no deberían sorprender a nadie. La efectividad de las mascarillas con válvula ya se puso en entredicho hace tiempo. Básicamente filtran el aire de entrada, pero no de salida, por lo que no sirven para proteger a los demás del que lleva ese tipo de mascarilla si se da el caso de que está infectado. Los investigadores de la Universidad Florida Atlantic simplemente han confirmado este punto igual que confirmaron la superioridad de las mascarillas quirurgicas por encima de los trapitos fashion con estampados. Instalaron las máscaras en un maniquí equipado con un dispositivo que dispersa partículas en el aire simulando toses, estornudos o la simple respiración. Después estudiaron como se dispersan esas partículas mediante láseres en una habitación oscura. Bajo estas líneas, la mascarilla con válvulas.

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El caso del escudo o pantalla protectora de plástico transparente es aún más flagrante. Algunas personas lo llevan en lugar de la mascarilla pero no ofrece ninguna protección contra partículas respiradas ni protege a los demás del portador. Lo que hace es bloquear el chorro de partículas cuando este sale hacia adelante, pero escapa por abajo igualmente. Las pantallas son solo efectivas cuando se llevan en conjunción con una mascarilla tradicional, y son más efectivas a la hora de bloquear partículas dirigidas directamente a la cara, razón por la que los que la llevan son sobre todo personal médico. Esta es la dispersión con uno de estos escudos para la cara.

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Los resultados de la prueba, que se han publicado en la revista Physics of Fluids, también enfrentan las mascarillas quirúrgicas contra dos marcas de máscarillas tipo N95, consideradas entre las mejores a la hora de protegerse contra el coronavirus. Una de las marcas se comportó mejor que la otra, pero en general las quirúrgicas siguen siendo las reinas en la guerra contra la pandemia. [Physics of Fluids]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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