Image: Steve. Dave Markel Photography

Ocurri√≥ el a√Īo pasado, cuando un grupo de aficionados a las auroras observaron algo inusual, una era distinta al resto, tanto, que tras un estudio se concluy√≥ que estaban ante un nuevo tipo y la denominaron Steve. Un¬†estudio reciente indica que realmente estamos ante un fen√≥meno √≥ptico desconocido.

Al parecer, los f√≠sicos han llegado a la conclusi√≥n de que la antigua aurora era, de hecho, un fen√≥meno celestial completamente nuevo. Hace un a√Īo, los cient√≠ficos la denominaron como Strong Emission Velocity Enhancement (STEVE). Los investigadores dijeron entonces que las serpentinas de color p√ļrpura y blanco, aunque muy diferentes de las brillantes cortinas verdes que todos conocemos, eran un nuevo tipo de aurora.

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Sin embargo, la luz producida por Steve no es la misma que la luz producida por una aurora, por lo que un equipo de investigadores trabajó en descubrir su mecanismo mediante el estudio de un evento en marzo de 2008.

Normalmente una aurora se genera por los vientos solares, que interact√ļan con las part√≠culas cargadas en la magnetosfera, principalmente protones y electrones. Estas part√≠culas cargadas llueven en la ionosfera y viajan a lo largo de las l√≠neas del campo magn√©tico del planeta hasta los polos, donde se manifiestan como luces danzantes en el cielo, generalmente verdes, aunque a veces tambi√©n rojas o azules, produciendo fuertes emisiones de radio.

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Y esto no ocurre con Steve. Seg√ļn la f√≠sica Bea Gallardo-Lacourt de la Universidad de Calgary en Canad√°:

Nuestra principal conclusión es que STEVE no es una aurora. Nos centramos en la lluvia de partículas cargadas en la ionosfera. Queríamos ver si tal lluvia estaba ocurriendo durante un evento de Steve, y no detectamos tales partículas. Esto significa que el mecanismo que produce Steve debe ser diferente del mecanismo que produce auroras. Y ahora estamos en ese punto, sabemos muy poco al respecto.

Para los investigadores es un descubrimiento sorprendente, ya que est√°n ante algo nuevo, completamente desconocido. Por ahora, al fen√≥meno √≥ptico lo han denominado ‚ÄúSkyglow‚ÄĚ, y el siguiente paso ser√° tratar de determinar si las secuencias de iones y electrones en la ionosfera son responsables de Steve, o si su fuente est√° ocurriendo a mayor altitud. [Geophysical Research Letters v√≠a Motherboard]