Un grupo de científicos de la Universidad de Berkeley, California, ha logrado crear un material sintético que puede cambiar de color como lo haría un camaleón, y que se basa en recientes descubrimiento sobre cómo funciona este sistema de camuflaje creado por la naturaleza.

Esta semana, un grupo de investigadores descubrió que hay otro mecanismo que influye en el camaleón para permitirle cambiar de color. Hasta ahora, se creía que se basaba solamente en la pigmentación de su piel, pero la realidad es que esto solo les permite cambiar de colores pálidos a oscuros.

En el caso de los colores más fuertes o intensos, como el rojo y azul, el cambio se debe a una capa de su piel que cuenta con células que contienen nanocristales, los cuales reflejan la luz la de una forma determinada, al contraer o estirar la piel.

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Como reportan en The Optical Society, los investigadores de Berkeley se han basado en este mecanismo para crear un material sintético que usa estructuras a nanoescala para reflejar la luz, al estirarse o contraerse (como lo muestra la imagen anterior). Estas estructuras son una hilera de crestas grabadas sobre una película de silicio extremadamente fina (unas mil veces más delgada que un cabello humano), y cada una de ellas refleja la luz de una forma específica para lograr un color distinto.

Este material, inspirado en el camuflaje natural del camale√≥n, en un futuro podr√≠a formar parte de pantallas electr√≥nicas o paneles como vidrios de veh√≠culos o ventanales, ¬Ņy por qu√© no?, tambi√©n de trajes camuflados como el de la pel√≠cula Depredador. [v√≠a The Optical Society]

Foto: The Optical Society

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