A finales de 2015, un grupo de investigadores logró modificar varios embriones de pollo para cambiar el pico por algo parecido al hocico de un dinosaurio. Ahora, otro equipo de Chile ha logrado por primera vez alterar los embriones de ave. Esta vez para desarrollar patas similares a las de aquellos antiguos reptiles.

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No es que haya ninguna competición internacional por recrear el primer dinosaurio vivo ni nada parecido. El objetivo de ambos equipos es estudiar el proceso biológico que hizo que los dinosaurios lentamente evolucionaran hacia las aves que conocemos hoy en día.

Fósil de un Archaeopteryx. Foto: Vesta / Wikimedia Commons

Entre el Archaeopteryx y el pollo de corral median 150 millones de a√Īos, pero ambas especies tienen huesos que son indistinguibles durante sus primeros estadios de formaci√≥n. El peron√© o f√≠bula es uno de ellos. A medida que el embri√≥n se desarrolla, este hueso de la pierna va acort√°ndose y haci√©ndose m√°s puntiagudo en los pollos actuales.

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La diferencia est√° en un √ļnico gen conocido como IHH (Indian HedgeHog). Al inhibir la expresi√≥n del IHH, el peron√© de los embriones crece hasta alcanzar una morfolog√≠a pr√°cticamente id√©ntica a la del Archaeopteryx. Ninguno de los embriones se llev√≥ a madurar para ver c√≥mo ser√≠a ese pollo con huesos de dinosaurio, pero su estudio permitir√° encontrar nuevas claves tanto en biolog√≠a como en paleontolog√≠a. [Evolution v√≠a Science Alert]

Portada: Patas de un pollo dom√©stico com√ļn. Foto: schankz / Shutterstock

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