Científicos crean embriones de pollo con rasgos similares a dinosaurios

Son como las aves de corral que todos conocemos, pero en vez de un pico normal, algunas muestran rasgos faciales similares a los de reptiles como los cocodrilos. Afortunadamente, no se proponen crear pollos jurásicos. Se trata de un estudio científico que arroja nuevas pistas sobre cómo los dinosaurios evolucionaron hacia las aves actuales.

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A la izquierda de la foto se puede ver la reconstrucción en 3D de un cráneo de pollo normal. A la derecha está el cráneo de un aligator. En el centro, a medio camino entre ambos, el cráneo de un embrión de pollo después de su modificación. Los paleobiólogos de las Universidades de Harvard y Chicago responsables del estudio que acaba de publicarse en Nature aclaran que no se proponen desarrollar ninguno de estos embriones ni tratar de resucitar una especie extinta. Su modificación persigue únicamente determinar cuál es el proceso que convirtió los hocicos de los antiguos dinosaurios en una herramienta tan especializada como el pico. Resulta que ese cambio está asociado a dos proteínas específicas.

El equipo encontró estas proteínas en los embriones de ave, pero no en los de reptil. Para comprobar esa teoría, inhibieron ambas proteínas en varias docenas de embriones de gallina. Una serie de tomografías de los embriones dentro del huevo permitieron comprobar que, al inhibir las proteínas, los huesos gemelos denominados premaxilia que en las aves crecen hasta fusionarse en la estructura del pico no se desarrollan.

Bhart-Anjan Bhullar, paleontólogo en la Universidad de Chicago y uno de los autores del estudio explica que no es que hayan dotado a los pollos de hocicos con dientes como los de los dinosaurios. Externamente, la apariencia del animal no hubiera sido muy distnta. Las diferencias son a nivel óseo. Según Bhullar, la técnica permite “abrir una ventana al pasado para estudiar la evolución sin necesidad de tener una máquina del tiempo”. [Evolution Journal vía Nature]

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