Cristales de magnesita vistos al microscopio electrónico
Imagen: Ian Power

La magnesita es un mineral con una propiedad muy interesante para nuestro contaminado planeta: absorbe y almacena dióxido de carbono. Pero hay un problema: tarda cientos de miles de años en formarse. Un equipo de científicos acaba de encontrar la manera de sintetizar magnesita en laboratorio.

No solo eso. El equipo del profesor Ian Power en la Universidad de Trent (Canadá) ha dado con una manera de sintetizar magnesita de manera masiva y con un coste muy bajo. Para ello emplean como catalizador pequeñas esferas de poliestireno que encima no se pierden y se pueden reutilizar.

Foto: Rob Lavinsky (iRocks.com)

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El poliestireno acelera la formación de cristales de carbonato de magnesio a baja temperatura de manera que lo que la naturaleza tarda cientos de miles de años en lograr, la ciencia lo fabrica en solo 72 días.

El método aún tiene que pulirse, pero tiene excelentes perspectivas de convertirse en la base de una industria de filtrado y absorción que nos libre de las toneladas de CO2 que calientan nuestro planeta desde la atmósfera. [vía Phys.org]