Algunos dir√≠an que todo lo ‚Äúparanormal‚ÄĚ es un enga√Īo. (No es un pensamiento muy divertido, eso s√≠). Pero hasta el mayor fan√°tico de los fen√≥menos sin explicaci√≥n tiene que admitir que muchos son sencillamente un fraude. Como estos diez casos famosos.

1. Terror en Amityville

El padre de los enga√Īos paranormales, el bestseller de Jay Anson de 1977, se convirti√≥ en una exitosa pel√≠cula y convenci√≥ al mundo de que la casa con los ojos en forma de tarta del 112 de Ocean Avenue estaba encantada por esp√≠ritus de nativos americanos vengativos y/o brujas que atra√≠an a las moscas (adem√°s de un cerdo fantasmag√≥rico de ojos rojos y brillantes). Eso es lo que dijeron los propietarios de la vivienda, George y Kathy Lutz, que se mudaron a la casa en 1975, meses despu√©s de que Ronald ‚ÄúButch‚ÄĚ DeFeo Jr. matara all√≠ a seis miembros de su familia.

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A pesar de las m√ļltiples investigaciones paranormales (las m√°s famosas, de Ed y Lorraine Warren) con resultados diversos, acab√≥ descubri√©ndose que ciertos ‚Äúhechos‚ÄĚ del caso eran falsos (sorpresa: esa ‚Äúhabitaci√≥n roja‚ÄĚ del s√≥tano no era realmente un portal al infierno), y la familia que se mud√≥ a la casa despu√©s de que los Lutz huyeran no report√≥ ninguna actividad fantasmal. De hecho, nadie que haya vivido all√≠ desde entonces lo ha hecho. En diciembre de 2012, la casa volvi√≥ a salir al mercado y el vendedor se cuid√≥ de aclarar que ning√ļn demonio estaba incluido en el precio de venta: ‚ÄúPasamos momentos maravillosos en esa casa. Nunca sent√≠ nada, nada en absoluto. Me alegro de que vi√©ramos el potencial de la casa y decidi√©ramos comprarla‚ÄĚ.

2. Uri Geller

El cofundador del Comit√© de Investigaci√≥n Esc√©ptica, James Randi (alias ‚ÄúThe Amazing Randi‚ÄĚ), no es muy fan del m√°s famoso doblador ps√≠quico del mundo, a juzgar por su libro de 1982 La verdad sobre Uri Geller. El libro le cost√≥ unas cuantas demandas judiciales, pero Randi (que ahora tiene 88 a√Īos y todav√≠a est√° dispuesto a pagar un mill√≥n de d√≥lares a ‚Äúcualquier persona que demuestre cualquier capacidad ps√≠quica, sobrenatural, o paranormal bajo una observaci√≥n satisfactoria‚ÄĚ) persever√≥. Geller, por su parte, fue el tema de un reciente documental que investig√≥ su supuesta doble vida como un ‚Äúesp√≠a ps√≠quico‚ÄĚ para la CIA.

3. Las hadas de Cottingley

A continuaci√≥n ver√°s la primera foto de la serie ‚Äúfotos de hadas‚ÄĚ tomada por las primas Frances Griffith y Elsie Wright con la c√°mara del padre de Elsie, fuera de su casa en Cottingley, West Yorkshire. El Museo de Enga√Īos cuenta la historia:

Los expertos fotográficos examinaron las fotografías y las declararon auténticas. Los espiritualistas las promovieron como prueba de la existencia de criaturas sobrenaturales y, a pesar de la crítica de los escépticos, las imágenes se convirtieron en las fotos más reconocidas del mundo. No fue hasta décadas más tarde, a finales de 1970, cuando las fotos fueron definitivamente desacreditadas.

[En 1919,] la madre de Elsie asisti√≥ a una conferencia sobre espiritualismo y mostr√≥ las fotograf√≠as al orador, pregunt√°ndole si podr√≠a ser verdad. El orador llev√≥ las fotos a Edward Gardner, un l√≠der del movimiento teos√≥fico, quien a su vez le pidi√≥ a un fot√≥grafo, Harold Snelling, que las examinara. Snelling declar√≥ que las fotos eran ‚Äúfotograf√≠as aut√©nticas de una √ļnica exposici√≥n, hechas al aire libre, que mostraban movimiento en todas las figuras de hadas, y sin rastro de trabajo de estudio con tarjetas o modelos de papel, fondos oscuros, figuras pintadas, etc.‚ÄĚ

Una vez que recibieron este sello de aprobaci√≥n, las im√°genes de las hadas comenzaron a circular por toda la comunidad espiritista brit√°nica, y pronto llegaron a la atenci√≥n de Sir Arthur Conan Doyle, un creyente apasionado del espiritismo, que se aferr√≥ a las im√°genes, convencido de que eran pruebas concluyentes de la existencia de hadas sobrenaturales.ÔĽŅ

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¬ŅAdivinas qui√©n tuvo el honor de desacreditar las fotos en 1978, tras darse cuenta de que las hadas se parec√≠an mucho a los dibujos de un libro infantil que era popular en su √©poca? Nuestro amigo James Randi.

Imagen: Hoaxes.org

4. Ghostwatch

En 1992, a√Īos antes de que las pel√≠culas de grabaciones encontradas se pusieran de moda, las audiencias de la televisi√≥n brit√°nica se quedaron aterrorizadas con este ‚Äúdocumental‚ÄĚ de Halloween sobre un grupo de periodistas de la BBC que investigaban una casa embrujada. Ghostwatch provoc√≥ reacciones que no se ve√≠an desde la emisi√≥n de War of the Worlds... y, al igual que War, era completamente falso.

5. Las brujas de Salem

Los juicios, por supuesto, fueron completamente reales, y resultaron en 20 ejecuciones. Pero, ¬Ņhab√≠a brujas de verdad involucradas? El Museo Salem Witch explica:

Una fuerte creencia en el diablo, facciones entre los fan√°ticos de Salem Village y la rivalidad con la cercana ciudad de Salem, una reciente epidemia peque√Īa de viruela y la amenaza de un ataque de tribus en guerra crearon un terreno f√©rtil para el miedo y la sospecha. Las prisiones se llenaron con m√°s de 150 hombres y mujeres de las ciudades que rodeaban Salem. Sus nombres hab√≠an sido ‚Äúclamados‚ÄĚ por j√≥venes atormentadas como la causa de su dolor.

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¬ŅPor qu√© estaban atormentadas esas muchachas? Nadie lo sabe, pero est√° bastante claro que no era por brujer√≠a:

Es una pregunta compleja. Hay muchas teor√≠as para explicar los ‚Äúataques‚ÄĚ de las muchachas que acusaron a tantas practicantes de brujer√≠a. Entre las teor√≠as: histeria adolescente y fiebre de San Antonio. Sin embargo, no hay una respuesta definitiva.

6. La ‚Äúautopsia extraterrestre‚ÄĚ

El artista de efectos especiales que estuvo detr√°s de esta supuesta autopsia a un cad√°ver extraterrestre encontrado en Roswell en 1947 acab√≥ confesando su autor√≠a. Pero en serio, ¬Ņalguien lleg√≥ a cre√©rselo?

7. Círculos en los cultivos

Aunque los c√≠rculos de las cosechas todav√≠a est√°n de moda, perdieron un poco de misterio en 1991 cuando ‚Äúdos hombres joviales‚ÄĚ admitieron que eran los creadores (humanos) de algunas de las formaciones m√°s prominentes.

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Así fue como el New York Times les rompió el corazón a los amantes de los aliens:

El misterio de los c√≠rculos gigantes y las extra√Īas formas geom√©tricas que han estado apareciendo en los √ļltimos veranos en campos de trigo a lo largo del sur de Inglaterra ha quedado explicado, hasta cierto punto.

Los periódicos de Londres han publicado hoy las afirmaciones de dos hombres locales que dijeron haber estado husmeando por el campo en la oscuridad, pisoteando los patrones con tablas de madera como parte de una broma.

Para probar sus afirmaciones, los hombres, ayudados por un tabloide de Londres, enga√Īaron a un experto autoproclamado en los fen√≥menos de los c√≠rculos de los cultivos que declar√≥ que el patr√≥n encontrado durante el fin de semana en un campo de trigo de Kent era genuino, de una forma que ning√ļn humano habr√≠a podido crear.

Entonces, para verg√ľenza del experto, los dos hombres ‚ÄĒdescritos por el peri√≥dico como ‚Äúhombres joviales de 60 a√Īos‚ÄĚ‚ÄĒ se descubrieron alegremente como los artistas.

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8. La foto del monstruo del lago Ness

La foto m√°s famosa del monstruo del lago Ness fue desacreditada en 1993, sesenta a√Īos despu√©s de que fuera tomada. El ‚Äúmonstruo marino‚ÄĚ era en realidad ‚Äúun poco de pl√°stico y un juguete submarino de hojalata‚ÄĚ elaborado por Christian Spurling. A los 93 a√Īos, Spurling admiti√≥ que hab√≠a fabricado el Faux Nessie a instancias de su padrastro, Marmaduke Wetherell, que lo falsific√≥ por venganza:

En 1933, el Daily Mail hab√≠a contratado a Wetherell para encontrar al monstruo del lago Ness. Poco despu√©s de llegar al lago, Wetherell encontr√≥ algunas extra√Īas huellas de una criatura de cuatro dedos en el barro cercano al agua. Wetherell estim√≥ que lo que hab√≠a dejado esas huellas deb√≠a tener seis metros de longitud. Se tomaron moldes y se enviaron al Museo de Historia Natural de Londres. Pero, mientras el mundo esperaba el an√°lisis del Museo, cientos de cazadores de monstruos y turistas se presentaron en el lago. Lamentablemente, despu√©s de unas semanas, el Museo anunci√≥ que las huellas no eran las de un monstruo desconocido, sino las de un hipop√≥tamo. Al parecer Wetherell hab√≠a sido enga√Īado. El pie usado para hacer la impresi√≥n era probablemente parte del soporte de un paraguas o un cenicero. El Daily Mail se enfad√≥ con Wetherell, lo ridiculiz√≥ y lo humill√≥.

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9. El Bigfoot de Patterson

No podemos hablar de Nessie sin incluir la imagen m√°s imperecedera del Bigfoot: el fotograma 352 de la ic√≥nica pel√≠cula de 1967 rodada por Roger Patterson y Robert Gimlin. Ninguno de los dos admiti√≥ haber falsificado la pel√≠cula (Patterson muri√≥ en 1972), y a pesar de muchos an√°lisis, nunca ha sido definitivamente refutada. Est√° incluido aqu√≠ en esta lista de enga√Īos porque... a ver, si el Bigfoot es real, ¬Ņd√≥nde est√° ahora?

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10. Las hermanas Fox

Las ‚Äúestrellas del rock‚ÄĚ del espiritismo que triunfaron en los Estados Unidos y Europa en 1850, Leah, Maggie y Kate Fox, afirmaron ser m√©diums que conversaban con los muertos a trav√©s de golpes en su tabla de sesiones espiristas. Su fama fue alta, pero de corta duraci√≥n. En 1888, Maggie, que hab√≠a ca√≠do en tiempos tr√°gicamente dif√≠ciles, admiti√≥ p√ļblicamente que hab√≠an estado fingiendo todo el tiempo sobre sus poderes.